Abadía de Westminster

La Abadía de Westminster está construída sobre lo que una vez fue una isla: Thorney Island, un refugio pantanoso de la ciudad de Londres. La isla estaba en un momento flanqueada por dos canales del río Tyburn, que fluía donde ahora corren Downing Street y Great College Street.
Es posible que haya habido una iglesia cristiana en Thorney Island ya en 604 dC, solo ocho años después de que la primera misión cristiana bajo San Agustín aterrizara cerca de Canterbury en 596 dC. En ese mismo año de 604, Ethelbert, tío del rey de los sajones del este, fundó San Pablo en la ciudad de Londres.
Más tarde la realeza siguió el patrón; el rey Edgardo (957-75) dio tierras para una iglesia, y varios reyes, como Canute y Ethelred, donaron reliquias. St Dunstan dotó un lugar para una docena de monjes en 960. Pero a un hombre le debemos la maravillosa iglesia que podemos ver hoy. Eduardo el Confesor (1042-1066) tuvo una visión de un complejo eclesiástico-real que incluía un palacio con un gran monasterio y una iglesia abacial adecuada para funciones reales y entierros.
Por más devoto que Eduardo lo haya sido, también se sintió culpable en su proyecto de construcción. Anteriormente se había visto obligado a huir de una invasión danesa a Normandía. Hizo una promesa solemne de que si alguna vez recuperaba su trono haría una peregrinación a Roma en agradecimiento.
De hecho, logró expulsar a los daneses y recuperar el trono, pero el clima políticamente incierto hizo que no fuera prudente irse a Roma. El Papa Leo, siendo un tipo comprensivo, excusó a Eduardo de su voto, con la condición de que el rey volviera a dotar al monasterio de Westminster. Entonces reconstruyó la antigua iglesia sajona en el nuevo estilo románico y comenzó a construir su palacio cerca. La obra fue consagrada el 28 de diciembre de 1065, pero el propio Eduardo vivió solo ocho días más. Harold Godwinson lo siguió como rey, y es posible que haya comenzado la tradición de las coronaciones reales en la Abadía. Ciertamente, el sucesor de Harold, Guillermo el Conquistador, fue coronado aquí, el 25 de diciembre de 1066.
El primer gran colaborador de la abadía en la Edad Media fue Enrique III (1216-1272). La Abadía que vemos hoy es en gran parte obra de Henry, aunque en ese momento pocos de sus súbditos apreciaron sus esfuerzos; Henry desvió enormes cantidades de dinero destinado a dirigir el reino A sus planes de construcción en Westminster. En 1245, Henry comenzó a reconstruir toda la iglesia con el nuevo estilo gótico, con la intención de santificar la memoria de Eduardo el Confesor, a quien Henry idolatraba. El maestro de obras de Henry en este nuevo estilo francés era un hombre llamado Henry de Reyns, quien, a pesar de su nombre galo, era muy probablemente inglés.
Bajo la dirección del Maestro Henry, la reconstrucción del extremo este de la Abadía se aceleró, tardando solo 14 años en completarse. Para cuando murió Enrique III en 1272, el coro y 5 bahías de la nave de 103 pies de altura se terminaron, pero allí el trabajo se detuvo durante un siglo completo. Tomó hasta 1532 antes de que la abadía, aparte de las West Towers, estuviera terminada.
Las torres oeste finalmente fueron diseñadas por otro maestro arquitecto, este considerablemente mejor conocido; Sir Christopher Wren, constructor de la Catedral de San Pablo. Las torres se terminaron en 1745, mucho después de la muerte de Wren. Mientras tanto, se había añadido una de las principales joyas de la arquitectura inglesa; la divina Señora Capilla de Enrique VII.
Lady Chapel es digna de un artículo en sí misma, pero por ahora solo digamos que es un ejercicio increíblemente elaborado en abanico de bóvedas, con delicadas bóvedas como una red de encajes que guía tu mirada hacia arriba. Es casi demasiado lindo, y en cierto sentido marcó el final del estilo medieval de construcción. Cuando haya elaborado hasta este punto, ¿dónde más puede ir sino evolucionar completamente nuevos estilos (pregunta retórica)?
Los monjes de Westminster tuvieron poco tiempo para disfrutar de su iglesia finalmente completa. Cuando Enrique VIII comenzó su Disolución de los monasterios, el rico premio de Westminster fue uno de los primeros en llamar su atención. La abadía fue tomada por la corona en 1534 y se cerró en 1540. La iglesia fue brevemente una catedral. Fue durante esta época de agitación que Westminster desempeñó su papel en la creación de la expresión “robar a Peter para pagar a Paul”, cuando el dinero destinado a la abadía (dedicada a San Pedro) se desvió a los cofres de la catedral de San Pablo.
La reina católica Mary I restauró a los monjes en Westminster, pero su sucesora Elizabeth rápidamente revirtió esa decisión cuando se convirtió en monarca. Fue bajo el reinado de Elizabeth que Westminster asumió su papel actual; colegiata de San Pedro en Westminster bajo la dirección de un decano que responde directamente ante el monarca. En cierto sentido, entonces, la Abadía de Westminster es la propia iglesia del monarca.


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