Aguas servidas. Depuración

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Las aguas servidas o residuales son aguas contaminadas provenientes de desechos orgánicos, residuos industriales, desechos tóxicos, entre otras sustancias las cuales son generadas en residencias, comercios e industrias. Las aguas servidas pueden tratarse y ser reutilizadas en agricultura, con fines municipales y recreativos (riego forestal o urbano) para transporte y lavado -lavado de materias primas carbón, azucareras, etc.- lavado de productos acabados o semiacabados pastas en papeleras, productos de laminado, pieles en curtidurías, tejidos en tintorería, etc., lavados de mantenimiento -vagones, suelos, calles de polígonos industriales, fachadas, etc. lavado del gas antes de su vertido en la atmósfera- prevención de incendios o para la creación de lagos artificiales.
aguas-servidasLas aguas residuales brutas no suelen utilizarse para riego de especies de consumo, aunque sí para riego de especies arbóreas con finalidad de producción forestal.
A fin de reutilizarse para el consumo humano, las aguas servidas deben ser potabilizadas de lo contrario conllevan a un gran riesgo para la salud.
Una vez conducida a las estaciones o plantas depuradoras, se pueden distinguir cuatro fases que incluyen procesos químicos, físicos y biológicos para el tratamiento de aguas servidas:

  • Tratamiento preliminar, esta fase ese encarga determinar y regular el caudal de agua que llega a la estación, así como  la eliminación de residuos fácilmente separables. Los trituradores o rejillas son los encargados de este proceso.
  • El tratamiento primario conlleva procesos de sedimentación y colado. Los mecanismos que llevan a cabo esta función son los estanques de sedimentación o clasificadores primarios.
  • Tratamiento o etapa secundaria, comprende procesos físico-químicos y biológicos que reducirán en su gran mayoría la presencia de DBO (Demanda Biológica de Oxigeno). Utilizándose estanques de fangos activos, filtros percoladores, entre otros.
  • Tratamiento terciario o avanzado, se encarga de la reducción final de la DBO, metales pesados u otros tipos de contaminantes químicos, así como la eliminación de agentes patógenos y parásitos, así como fosfatos; que provienen del uso de detergentes comerciales, que favorecen el desarrollo de vegetación acuatica que agota el oxigeno y por tanto, mata la fauna.

El resultado de una inadecuada depuración de las aguas servidas significaría un aumento en la mortalidad, por las enfermedades virales, siendo más susceptibles los niños.