Arquitectura India

La ciencia de la arquitectura y construcción civil fue conocida en India antigua como Sthapatya-Shastra. La palabra se deriva de sthapatya la palabra raíz de sthapana que significa ‘establecer’. Las técnicas de arquitectura India fue una ciencia y un arte, por lo que es también conocida como Sthapatya-kala, la palabra kala significa un arte.
Desde los primeros tiempos, la construcción de templos, palacios, casas y otras construcciones civiles fue realizada por arquitectos profesionales conocidos como sthapati. Incluso durante los tiempos védicos, han habido profesionales  especializados en la técnica de la construcción de carros y otros instrumentos pesados ​​para la guerra.
Las excavaciones de las ruinas de Mohenjo Daro y Harappa (hoy en Pakistán) demostraron la existencia de una civilización urbana desarrollada en la India.

Ruinas de Mohejo Daro.

Ruinas de Mohejo Daro.

La civilización del valle del Indo está fechada alrededor de 3000 a.C. Así desde los últimos 5000 años. India ha tenido una civilización urbana. La existencia de una civilización urbana supone la existencia de técnicas bien desarrolladas de arquitectura y construcción.
Desafortunadamente, a medida que avanzaba la civilización del valle del Indo no se han preservadp registros del uso de estas técnicas o bien como decretos de la roca, manuscritos, etc, o en los cuentos populares y leyendas.
Pero el hecho de que ciudades de la envergadura de Mohenjo Daro hayan sido construidas da cuenta de la existencia de una técnica desarrollada sistematizada de arquitectura hace 5000 años.
Pero en las edades más avanzadas, desde aproximadamente el siglo séptimo antes de Cristo, tenemos tanto referencias de la literatura, así como evidencias arqueológicas para probar la existencia de grandes civilizaciones urbanas en el valle del Ganges.
Al igual que en muchas otras ciencias, apenas conectadas con la religión, en arquitectura también las ideas y técnicas científicas han sido integradas con la filosofía y la teología. Esto fue así ya que la mayoría de las grandes construcciones eran templos. Como la construcción de templos hindúes donde rara vez se utiliza mortero, pero utilizan una técnica donde las piedras podrían fijarse una con otra gracias a la fuerza de la gravedad. Esta técnica era similar a al que utilizaron los romanos al construir los acueductos.
Las exquisitas esculturas fueron grabadas después de las piedras se fijaron en su lugar. Por lo tanto el tallado de figuras de la derecha hasta la parte superior del techo de los templos debe haber sido una tarea exigente.
Las técnicas indias de arte y arquitectura se expandieron tanto hacia el oeste y hacia el este. Durante el reinado de Ashoka; Afganistán, Beluchistán y Seistan fueron parte del imperio Maurya.
Las estupas budistas fueron construidas en estas provincias Maurya. Desafortunadamente, muy pocas de estas construcciones han sobrevivido hasta hoy.
Sin embargo, las enormes Boddhisattvas (estatuas de Buda) que se cortaron de las paredes de roca que cubren montañas enteras y acantilados, han sobrevivido a los estragos humanos y naturales y puede aún hoy ser visto en Bamiyán, en Afganistán.

Los budas de Bamiyán tallados en la montaña, fueron dinamitados por los talibanes en el año 2000.

Los budas de Bamiyán tallados en la montaña, fueron dinamitados por los talibanes en el año 2000.

Durante los tiempos Kushana, Asia Central era una parte de la Imperio Kushana. Entonces el arte indio estaba mezclado con estilos griegos y Kushana y se extendió hasta Asia central.
Así, las fronteras culturales de la India a la vez se extendieron hasta Balkh (Referido como Vahalika en textos védicos) en el río Oxus (Akshu) y más allá, y jugó un papel importante en la conformación de las tradiciones artísticas que florecieron entre los siglos octavo y primero en Asia Central.
La escuela de Gandhara de arte de Afganistán y Asia Central deriva de los estilos de arte de la India. De hecho, incluso el arte del retrato de la región de Oxus demandada por algunos estudiosos a haber sido un escuela independiente es en realidad una extensión de las formas de arte de la India.

Estilo Gandhara de arquitectura.

Estilo Gandhara de arquitectura.

Además de Asia Central, todo el sudeste de Asia recibió la mayor parte del arte y la tradición arquitectónica de la India. Junto con el budismo, el arte y la arquitectura de la India también viajaron a países como Indonesia, Malasia, Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia, Birmania como también China, Corea y Japón. Sri Lanka estaba fuertemente influenciado por el arte y la arquitectura india.
El Mandala es un modelo para cualquier Vastu (edificio). El Vastu Shastra, los preceptos de la arquitectura india para construir edificios, fue una amalgama de la arquitectura y de la teología.
Las estupas en Sri Lanka que pertenecen al período comprendido entre el tercer siglo a.C. y el cuarto siglo d.C. siguen el modelo indio de una estupa semiesférica con forma de un huevo y llamada Anda.

Estupa en Sri Lanka.

Estupa en Sri Lanka.

La cúpula de la Stupa sería el prototipo para el cúpulas (de mezquitas e iglesias) que se construyeron más tarde por los romanos y los árabes.
La construcción semiesférica de las estupas también parece tener influenciado la arquitectura bizantina quizá a través de pre-islámico, Persia sasánida. La famosa mezquita de Sofía de Estambul tiene cúpulas que se parecen mucho a las estupas budistas.
De hecho los minaretes de la mezquita se levantaron tarde cuando el turcos otomanos tomaron Estambul (entonces llamada Constantinopla) del Imperio Bizantino en el siglo 15.