Castillo de Almourol

Se yergue en la cima de una isla rocosa en mitad del curso de Tajo. Formaba, junto a los castillos de Castelo Branco, Monsanto, Pombal, Tomar, Abrantes, Torres Novas y Zêzere la que se conoció como Linha do Tejo, una línea defensiva que protegía el paso del río hacia Coimbra, en aquellos tiempos capital del reino.

El castillo tiene una forma poligonal irregular, adaptada al abrupto terreno en el que se yergue. Sus murallas están defendidas por nueve torres de planta semicircular. Su acceso, situado en el lado oeste, aparece en la foto de la izquierda. Como se ve, la puerta está literalmente empotrada entre dos cubos de flanqueo. Es la típica puerta románica con arco de medio punto. Sobre ella, una lápida nos informa de la fecha del término de las obras (1209 de la Era Hispánica al uso en la época, o sea 1171 de la Era Cristiana), y de su constructor, Gualdim Pais.

Una vez en el interior, veremos que el recinto está dividido en dos niveles, como si fuera un castillo dentro de otro. En el primero, como vemos en la foto de la derecha, perduran los restos de las diferentes dependencias con que contaba el castillo: aljibe, almacenes, alojamiento de la guarnición, etc., así como una poterna situada en el flanco sur del recinto.

Cuando atravesamos la puerta que aparece en el ángulo inferior derecho de la foto pasamos al segundo nivel, donde se yergue su altiva torre del homenaje, totalmente aislada en el pequeño patio de armas. Ya comenté en una entrada anterior que esta peculiaridad la introdujeron precisamente los templarios, a fin de tener la torre como un último reducto defensivo independiente del resto del edificio. Su acceso está varios metros sobre el nivel del suelo, no quedando restos visibles de patines de obra, por lo que contaría con una escalera de madera como la que se ve actualmente, o bien una escala que se retiraba desde el interior en caso de necesidad, dejando la torre totalmente aislada.

Arquitectura del Castillo de Almourol

La torre cuenta con tres plantas en su interior, las cuales no están separadas por bóvedas de cantería, sino por una tablazón sustentada por ménsulas donde apoyan las jácenas. En la foto de la izquierda podemos ver una foto de la segunda planta, donde se aprecian perfectamente el entresuelo de madera, así como dos aspilleras. En esa planta hay además una ventana con poyetes, único elemento constructivo que le da un aspecto de vivienda a la austera torre militar.Toda la fábrica del edificio, como se ve en las fotos, es de mampuesto, usándose sillería solo en la construcción de las puertas.
El castillo de Almourol se encuentra en una isla de granito en el medio del río Tajo a 18 m sobre el nivel del agua.


El castillo es 310 m de largo, 75 m de ancho y 18 m alto en su punto más alto.
El castillo tiene una planta cuadrangular, es protegido por 9 torres circulares, 4 equidistantes en el lado oeste y 5 en el lado este, y una torre en el centro utilizada como prisión.
El castillo de Almourol fue ocupado por los Caballeros Templarios durante 140 años, desde 1171 hasta 1311, hasta la aboliciòn de la Orden del Temple.

  • Es la fortaleza medieval de los Caballeros Templarios más representativa y espectacular de Portugal.
  • Al tiempo de la Reconquista el castillo era parte de la Linha do Tejo (línea del Tajo), hoy en día la Región de Turismo de los Templarios.
  • El castillo es accesible sólo por barco.
  • Aunque se encuentra en el municipio de Vila Nova da Barquinha, el castillo de Almourol se ve mejor del pueblo de Tancos.
  • El origen del nombre es desconocido porque la ortografia ha cabiado a menudo a lo largo de los siglos, la teoría aceptada es que proviene de la palabra árabe Al-Morolan que significa roca alta.
  • Desde el siglo XVIII la fortaleza fue ocupada por los musulmanes, durante la Reconquista cristiana de la península ibérica fue conquistada por el ejército portugués.
  • El castillo fue dejado a la Orden del Temple, encargada de proteger el territorio entre el río Mondego y el Tajo y de defender la que entonces era la capital de Portugal, Coimbra.
  • Los Caballeros Templarios reconstruyeron el castillo según los canones de la arquitectura militar templaria típica: espacios cuadrangulares, altos muros reforzados con torres, dominado por la torre de l’homenaje.
  • Un inscripción sobre la puerta principal del castillo índica que Gualdim Pais, Mestro del Templo, quiso las obras en el castillo de Almourol y que terminaron en 1171.
  • Los Caballeros Templarios controlaban el comercio de aceite, trigo, carne de cerdo, fruta y madera desde el castillo de Almourol en las diferentes regiones del territorio de Lisboa. Se afirma que había una ciudad asociada con el castillo a orillas de río Tajo.
  • Durante el siglo XIX el castillo fue restaurado según el gusto romántico, añadiendo elementos decorativos y destruyendo varios elementos originales para crear un monumento medieval simbólico.
  • Durante el Estado Novo portugués, el castillo fue utilizado como Residencia Oficial de la República Portuguesa y fue lugar de varios eventos oficiales importantes.
  • El castillo cuenta con dos niveles, uno externo inferior y otro interior más alto.
  • La torre principal cuenta con tres niveles y una cruz templaria encima de la ventana.
  • Una poterna en el lado opuesto de la puerta principal del castillo permite llegar al río rápidamente.
  • Los encajes para las estructuras de madera siguen siendo visibles en las paredes interiores.

– Ha varios cuentos populares relacionados con el castillo templario:

 

En 1229, durante la Reconquista, Afonso Henriques conquistó la fortaleza que pertenecía a los musulmanes. Debido a su posición estratégica, el castillo fue confiado a los Caballeros Templarios que la modificaron según la típica arquitectura templaria, adquiriendo su aspecto actual.

Las mismas características arquitectónicas del castillo de Almourol están presentes en otros castillos templarios contemporáneos: castillo de Idanha, castillo de Monsanto, Pombal, Tomar y Zêzere.

Con la caída de los Caballeros Templarios en 1311, el castillo fue entregado a la Orden de Cristo, fundado en 1319. El castillo perdió su importancia y sufrió varias modificaciones.

En 1755 un terremoto dañó la estructura. Durante el Romanticismo del siglo XIX fue restaurado, aunque se modificó con decoraciones falsas, como almenaje en los muros, para dar una visión poética del castillo y menos histórico-realista.

En 1910 el castillo de Almourol fue clasificado Monumento Nacional.

Entre 1940 y 1950 el castillo fue modificado por el régimen del Estado Novo portugués cuando fue adoptado como Residencia Oficial de la República mediante el fortalecimiento de algunos aspectos de la ideología nacionalista de la época.

Hoy en día pertenece al Ministerio de la Defensa Nacional que lo ha dejado desde la segunda mitad del siglo XIX a la Escuela Práctica de Ingeniería de Tancos.

 


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