Catedral de Bourges

La Catedral de St-Etienne en Bourges, cerca del valle del Loira, es una magnífica catedral gótica temprana a la par que sus más famosos vecinos del norte. La Catedral de Bourges Se basa en el diseño de Notre-Dame en París, pero con mejoras en el diseño, que se pueden ver sobre todo en la sorprendente altura de los pasillos. Por sus dotes únicas de la arquitectura, impresionantes esculturas y vitrales gloriosos del siglo 13, la Catedral de Bourges ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad.

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Historia de la Catedral de Bourges
Este ha sido un lugar de culto cristiano desde el siglo tercero, cuando la ciudad romana de Avarico acogió a la primera comunidad cristiana en la Galia. Fueron construidos criptas monumentales sucesivas en el lugar en los siglos 3, 4 y 9.
La primera Catedral de Bourges era un edificio románico, construido en el siglo 11 por el arzobispo Gozlin, el hermano de Roberto II de Francia. Un siglo más tarde, se inició la reconstrucción en el estilo gótico. El financiamiento fue proporcionado en gran parte por una donación de Enrique de Sully, obispo de Bourges (y hermano del obispo de París).

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La construcción comenzó en 1195. La iglesia inferior fue construida alrededor de 1200, seguida por el coro por encima de ella en 1214. La colocación de cristales de las ventanas en el ambulatorio estaba en marcha entre aproximadamente 1215 y 1225. La nave fue terminada en alrededor de 1230, entonces el trabajo se ralentizó considerablemente.
La fachada oeste se construyó a lo largo de la última mitad del siglo 13. En 1313, comenzaron a aparecer grandes grietas en la torre sur. Los problemas estructurales son tales que nunca ha sido capaz de llevar campanas y es conocida como una ‘torre sorda’.

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Vista exterior del ábside de la Catedral de Bourges.

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Tímpano del juicio final en la portada occidental.

La nueva Catedral de Bourges finalmente fue terminada el 13 de mayo de 1324, pero la torre norte todavía estaba incompleta. Esto fue terminada a finales del siglo 15, pero luego se vino abajo en 1505. La torre norte fue reconstruida en 1542 en un estilo gótico en armonía con la fachada mucho más antiguo, aunque algunos elementos renacentistas han entrado. Se le conoce como el Tour de Beurre (torre mantequilla) ya que fue financiado por donantes que ofrece una exención de ayuno durante la Cuaresma.

Diseño arquitectónico de la Catedral de Bourges

La Catedral de Bourges tiene una planta muy singular. No tiene transeptos que a menudo forman la cruz de la mayoría de las iglesias. Esto hace de la catedral un aspecto único dentro y por fuera. En el exterior, paredes gruesas y una miríada de arbotantes para soportar el peso  de la larga nave de 122 metros.
En el interior, alrededor de la nave central envolver dos pasillos laterales que fluyen de forma continua en dos ambulatorios en el extremo este. Esta disposición única, sin transepto permite una mucho más tiempo ver por los pasillos, que se hace aún más sorprendente por el excepcionalmente gran altura de las calles. En otras iglesias son mucho más bajos que la nave.
La fachada oeste se encuentra entre la más amplia de las catedrales góticas en Francia en más de 40 metros. Cada calle tiene su propia puerta en el extremo oeste, haciendo un total de cinco portales. Todos están bellamente tallados con esculturas; se cuenta la historia de la vida de San Esteban. El tímpano del siglo 13 de la puerta central representa el Juicio Final en tallas figurativas vivas con el movimiento y la imaginación. Los demonios vienen y las caras que aparecen debajo de la cintura serpientes, simbólico del alma esclavizaron a los apetitos pecaminosos.

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La larga nave de esta maravillosa catedral.

Los portales norte y sur también están llenos de esculturas, que son mayores que las esculturas de los portales occidentales. Datan de alrededor de 1160 y se volvieron a utilizar de la catedral románica anterior. El portal sur tiene un tímpano de Cristo en Majestad con los cuatro evangelistas y estatuas de cuerpo entero de profetas y reyes en las columnas laterales. Es muy similar en sujetos, el diseño y el estilo de la bahía central del Real Portal de la catedral de Chartres (c.1150). El portal norte de Bourges tiene un tema de la Virgen María y, como tal, fue atacado salvajemente por los protestantes en 1562. Las puertas de madera, tanto en la fecha portales desde el final del siglo 15.
Magníficos vitrales llenan la catedral, pero son especialmente sorprendente en el ambulatorio en el extremo oriental, donde pueden ser examinados de cerca a nivel del ojo. Las hermosas ventanas de tonos de joyas de la fecha ambulatoria casi por completo de entre 1215 y 1225 (la coincidencia con los vitrales de Chartres).

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