Catedral de Gurk

En los verdes valles del sur de Austria, cerca de Klagenfurt, en la ciudad de peregrinación de Gurk se encuentra la Catedral de Gurk, una hermosa catedral del siglo 12 colmada de los mejores ejemplos de arte religioso y alberga el santuario de Hemma, un santuario austríaco muy querido por la gente.
La Catedral de Gurk es considerada como el ejemplo más sobresaliente de la arquitectura románica en Austria. El austero y plano exterior está dominado por las torres gemelas del oeste (135 pies de altura), a los que se añadieron cúpulas en 1682.
El porche de bóveda de cañón tiene un portal que data de 1200. Fue cerrado y ricamente decorado con murales de escenas bíblicas y vidriera en 1348. El portal del sur tiene una escultura de Cristo Salvador y un león y la serpiente se pueden encontrar en el este ábside. La pared izquierda de la nave es el hogar de la Samson Portal, desde 1200.
El interior de  la Catedral de Gurk está decorado con una magnífica colección de frescos que datan del siglo 13, incluyendo representaciones de St Christopher (c. 1250), la Caída de Saúl (c. 1380), y la Muerte y Asunción de la Virgen (c.1390). También hay seis relieves de madera pintada, que representan la leyenda de St Hemma.

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En Gurk, Hemma, una noble austríaca del medioevo, construyó una iglesia dedicada a la Virgen María, que más tarde se amplió para convertirse en la Catedral de Gurk. También construyó un convento de monjas benedictinas en 1043. Hemma pasó sus últimos días en ese convento, aunque no se sabe si en realidad se convirtió en monja.
Tras la muerte de Hemma en 1045, fue enterrada en la iglesia de Gurk. Su tumba atrajo devotos casi de inmediato, ya que era ampliamente conocida por su generosidad y su vida religiosa. Pronto se le atribueron numerosos milagros y la Iglesia católica la beatificó en 1287.

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Pero no fue hasta el siglo 20 que Hemma recibió sus mayores honores: canonización oficial en 1938 (con la distinción de compartir su fiesta, el 29 de junio, con Pedro y Pablo); y una visita a Gurk del Papa Juan Pablo II el 25 de junio de 1988, durante la cual se celebró misa ante 80.000 peregrinos.
La Catedral de Gurk fue construida entre 1140 y 1200 en el sitio de la iglesia de Hemma, y los restos de la santa fueron colocados en la cripta bajo el coro. Varias adiciones y adornos a la catedral se hicieron en los estilos gótico y barroco.

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