Consecuencias de las prácticas poco sostenibles

Por desgracia desde hace décadas, algunos de los recursos naturales clave que están amenazados por las prácticas insostenibles. Por esto es importante destacar la importancia del cuidado de los recursos renovables.

practicas-poco-sosteniblesEl agotamiento de los recursos no renovables:
Combustibles fósiles
Rieles
Agua dulce

El agotamiento de los recursos renovables:
Suelo
Pesca
Bosques
Otros productos biológicos naturales (productos farmacéuticos, etc.)

Estos son bastante fáciles de entender. Si agotamos depósitos mundiales de petróleo, por ejemplo, hacemos que no estén disponibles para las generaciones futuras.
Algo más complejo, y por lo tanto algo más difícil de anticipar, son los cambios acumulados en el medio ambiente de nuestras prácticas que tienen efectos perjudiciales a las cosas en las que dependen los sistemas vivos – y muy probablemente, los seres humanos dependen de ellos también.

El daño a los ecosistemas:
La contaminación del aire, agua, suelo (incluyendo la acidificación del océano)
Destrucción del hábitat
La destrucción de los “servicios ecosistémicos”

Más compleja, y quizás el más difícil de entender y anticipar, son los llamados efectos “sistémicos” de nuestras acciones: es decir, las cosas que suceden a una parte del medio ambiente, que luego desencadenar un problema, a menudo inesperados, en otra parte .

Desencadenamiento de efectos sistémicos:
Procesos de extinción
Cambio climático
Otros efectos interactivos

Estos efectos son a menudo el resultado de las otras prácticas no sostenibles mencionados anteriormente – por ejemplo, el cambio climático es causado por el agotamiento del petróleo y la liberación de CO2 en la atmósfera – y, al mismo tiempo, van a empeorar los otros problemas.

Por ejemplo, la deforestación en la cuenca del Amazonas puede acelerar los efectos del cambio climático, lo que puede desencadenar enfermedades e infestaciones en los árboles, lo que acelera en gran medida el problema de la deforestación.
El calentamiento de los océanos debido al cambio climático puede acelerar la liberación de metano secuestrado en los fondos marinos, causando aún mayor calentamiento. El mismo fenómeno de liberación a través de calentamiento puede pasar con el metano que se encuentra en los lechos de turba que se producen en grandes extensiones del hemisferio norte.
Estos efectos tienden a acelerar los efectos del cambio climático. Por otro lado, otros efectos también podrían servir para amortiguar el cambio climático. Por ejemplo, el aumento de los niveles de CO2 pueden aumentar el crecimiento de las plantas y las algas del océano, que luego consumir el CO2 y liberar de nuevo como el oxígeno.
El problema para los que estudian este fenómeno es que es uno que es muy complejo, y muy difícil de predecir. De hecho, estos efectos son especialmente preocupantes para los que estudian este tema, ya que podrían crear “fuera de control” que se convierten en efectos graves – incluso catastrófico – en formas que no podemos entender.
El fenómeno de extinción es un problema similar. Podríamos preguntarnos por qué debemos cuidar de que algunas especies podrían extinguirse. Pero más allá de un cierto umbral, la extinción de ciertas poblaciones provoca la extinción o la muerte masiva, de otras especies de las que dependen. El efecto dominó podrían ser enormes, y causar el colapso de ecosistemas enteros.
Tales ecosistemas pueden recuperarse si las especies clave están intactas. Pero si esas especies se han extinguido, el ecosistema no puede recuperarse para muchos miles o incluso millones de años – el tiempo que puede tomar para nuevas especies a evolucionar o adaptarse a la brecha en el sistema ecológico.
Como dice el refrán, “la extinción es para siempre.”
Esto podría ser una cuestión de enorme importancia cuando se trata de la integridad de la pesca en todo el mundo, por ejemplo. Un colapso masivo en las pesquerías clave debido a la extinción de especies clave podría conducir a la inanición y la desesperación en las poblaciones que dependen de la pesca. A su vez se puede pedir que vuelva a extraer aún más especies de peces que había sido considerado previamente no comestible, que amenaza con provocar más extinciones.
O la extinción de un número de criaturas de la tierra podría provocar la explosión de especies muy adversas que se mantiene bajo control, tal vez plagas de los cultivos que podrían afectar en gran medida el rendimiento de los cultivos.
Una vez más, vemos los complejos efectos de la interactividad, es lo que hace que sea difícil predecir las consecuencias futuras para el bienestar humano. Pero sabemos que los peligros son muy reales, y potencialmente catastrófico. Por eso, la cuestión de la sostenibilidad se ha elevado a la vanguardia de la conciencia y la acción mundial.

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