Construir con materiales naturales

Se puede construir en forma económica y amigable con el medio ambiente utilizando materiales naturales. Muchos arquitectos e ingenieros están innovando en nuevos materiales de construcción a partir de elementos de la naturaleza. Existe una nueva mirada, hacia las antiguas técnicas de construcción de nuestros antepasados. Para los menos atrevidos, la tendencia es realizar casas modernas con parte materiales naturales y parte convencionales.
Actualmente se construyen casas completas con ladrillos compactos de adobe por ejemplo. También se construyen casas con fardos de paja que proveen paredes bastante gruesas. Los ‘pioneros’ que han construido y viven en este tipo de casas dicen que las construcciones con fardos de paja en vez de materiales convencionales, llevan los costos de construcción a menos de la mitad.

Los diferentes tipos de construcciones naturales son:

  • Adobe. Bloques de adobe fabricados con tierra bien compactada, arcilla y paja. Sin embargo, los métodos de construcción y la composición del adobe variarán de acuerdo con el clima y las costumbres locales. En algunos lugares agregan grava y/o estiercol también.
    A veces se añade una emulsión asfáltica para ayudar a prueba de agua de los ladrillos de adobe. También se puede añadir una mezcla de cemento Portland y cal, pero estos materiales se sumará al costo. En algunas partes de América Latina, el jugo de cactus fermentado se utiliza para la impermeabilización.

    casa de adobe

    Casa de adobe

  • Tapial. Es una construcción similar a las de adobe pero que se construyen en zonas donde hay muchas lluvias. Una mezcla de suelo y cemento se compactan en formas.

    Casa hecha de tapial

    Casa hecha de tapial

  • Fardos de pajaEn las llanuras africanas, las casas se han hecho de la paja desde los tiempos paleolíticos. Este tipo de construcción se hizo popular en los Estados Unidos, cuando los pioneros descubrieron que usando los fardos de paja lograrían construcciones resistentes a las condiciones climáticas y no contaban con árboles alrededor para sacar madera.
casa de paja

Una casa en construcción con fardos de paja.

  • Tierra comprimida. En inglés Compressed Earth Blocks, o CEBs. Son bloques para la  construcción a base de arcilla, arena, y un ingrediente de estabilización, tales como la cal o cemento Portland.

    paredes de tierra comprimida

    Paredes de tierra comprimida

  •  Bajo tierra. Las casas se encuentran en su mayoría por debajo de la superficie del suelo. El suelo que rodea proporciona un aislamiento natural, lo que estas casas de bajo costo para calentar y enfriar. La mejor ubicación para una casa bajo tierra está en una ladera de montaña.

    casas bajo tierra

    Casa construida bajo tierra.

  • Cob. Las casas de cob están hechas de arcilla, arena, barro y paja. A diferencia del adobe y los fardos de paja, el cob no utiliza ladrillos o bloques. En cambio, las superficies de pared pueden ser esculpidas en formas suaves y sinuosas. Una casa de cob puede tener paredes inclinadas, arcos y un montón de nichos en las paredes.

    casa de cob

    Casa de cob