Desarrollo de las ciudades

Razones para el crecimiento. Los asentamientos originales que se convirtieron en las ciudades se construyeron generalmente como centros comerciales o como fortalezas para defender lugares estratégicos. Por esta razón, la mayoría de las principales ciudades se encuentran en ríos o puertos, o en el cruce de importantes rutas terrestres.
Las primeras ciudades que se desarrollaron fuertes fuerzas militares añaden a su territorio, la riqueza, y la importancia de la conquista. Por ejemplo Moscú se construyó a partir de una pequeña fortaleza militar. Estos asentamientos bien situados, a menudo se convirtieron en grandes y prósperos a través del comercio. Algunos, como Atenas, se convirtieron en grandes centros de cultura.

La hermosa ciudad de Moscú.

La hermosa ciudad de Moscú.

Algunas ciudades deben su importancia a la religión. Muchas antiguas ciudades comenzaron como centros de culto. La ciudad de Roma sobrevivió a la caída del Imperio Romano, ya que fue la capital de la cristiandad occidental. La Meca y Jerusalén deben su existencia continuada a lo largo de los siglos al hecho de que son santuarios religiosos.
Algunas ciudades modernas deben su desarrollo al hecho de que fueron planificadas y construidas como capitales nacionales. Ejemplos son Washington, D.C ., Canberra, Australia, Nueva Delhi, India y Brasilia. El clima es otro factor importante, las ciudades de la Florida, por ejemplo, deben mucho de su crecimiento al clima atractivo del Estado.
La gran ciudad moderna es la creación de la Revolución Industrial. Las fábricas fueron construidas en comunidades que tenían un buen transporte y estaban cerca de las materias primas y fuentes de energía. Las fábricas atrajeron trabajadores, y la disponibilidad de los trabajadores a su vez atrajo a más industria. Al mismo tiempo, como la productividad agrícola aumentó constantemente, tierras de cultivo y el trabajo fueron liberados para otros usos.
Las ciudades a través de las épocas. Las primeras ciudades eran en Asia, África, ya lo largo de las costas cálidas del Mediterráneo. Muchas de estas ciudades hace tiempo que han desaparecido. Algunas, tales como Troya han sido redescubiertas por los arqueólogos.
Las antiguas ciudades de Grecia e Italia tenían el poder político de las naciones. Algunas ciudades antiguas, como Cartago, en el norte de África, fueron completamente destruidas por las potencias rivales, mientras que otras se redujeron después de ser saqueadas por los invasores bárbaros en la temprana era cristiana. Muchas de las primeras ciudades, sin embargo, todavía existen y se han ocupado continuamente desde su fundación.

Lá Cártago romana.

Lá Cártago romana.

En la Alta Edad Media, la mayoría de las ciudades europeas eran centros religiosos con poco poder o importancia política. Sin embargo, con la desintegración del feudalismo y la reactivación del comercio, las ciudades se convirtieron de nuevo en un centro importante. Génova, Venecia, Pisa, Hamburgo, Bremen, y una serie de otras ciudades se convirtieron en Estados independientes, al igual que las antiguas ciudades-estado. Con el surgimiento del nacionalismo después del Renacimiento, las ciudades perdieron gran parte de su poder político, pero continuaron ganando en importancia económica.
Ciudades de Estados Unidos. América colonial era en gran parte rural. En 1750, había sólo cinco ciudades con poblaciones de más de 12.000 en Boston, Nueva York, Filadelfia, Newport (Rhode Island) y Charleston (Carolina del Sur). Incluso en 1830 menos del 7 por ciento de la población vivía en ciudades. Luego vino el período de canal y la construcción del ferrocarril, la expansión industrial y la inmigración en todos los medios de que conduce al rápido crecimiento de las ciudades. Alrededor de 1920, más de la mitad de habitantes del país vivían en las ciudades. El patrón de crecimiento de la ciudad ha cambiado después de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, con el aumento de los suburbios de tamaño mucho más rápidamente que las ciudades; muchas ciudades, de hecho, la pérdida de población.