Edificio Empire State

Más que ningún otro edificio en el mundo, el Empire State representa la ambición del ser humano de construir torres que lleguen a los cielos. El rascacielos es el edificio más conocido de Nueva York.
En el año que fue construido el Empire State en la Quinta Avenida, rompió todos los records de altura de rascacielos. Fue construido a principio de los años ’30.
empire-stateEl edificio tenía 64 elevadores (ahora 73) y fue construido en sólo un año y 45 días. El rascacielos se alza sobre el vecindario con sus 381 metros de altura. Así como fue uno de los últimos rascacielos construidos antes de la Gran Depresión que golpeó el mercado inmobiliario, el Empire State sólo fue superado en altura en 1972 cuando se construyeron las torres gemelas del World Trade que destronaron al Empire State como el edificio más elevado del mundo.

La construcción

El Empire State fue construido en un sólo bloque. La mayor parte ocupado por el Hotel Waldorf Astoria que abrió en Noviembre de 1897 como el hotel más grande de la ciudad con 1050 habitaciones. Fue uno de los más prestigiosos en Nueva York y atraía a una clientela de clase alta.
La construcción comenzó el 17 de Marzo de 1930. Gracias a un diseño eficiente y un trabajo estandarizado similar a una línea de ensamblaje, el edificio se pudo construir con una media de cuatro pisos y medio por semana, más rápido que cualquier otro rascacielos de la época. Se inauguró oficialmente el 1 de Mayo de 1931 en presencia del gobernador Franklin D. Roosvelt.

El diseño

El Empire State fue diseñado por William Frederick Lamb de la firma de arquitectos Shreve Lamb and Harmon. Lamb, influenciado por Raymond Hood realizó un diseño simple. El edificio tendría una composición clásica, de una base de cinco pisos, una torre grande con refuerzos y una aguja monumental.  La fachada de piedra caliza no tiene ornamentación o es mínima.
Lo que hace el diseño tan magnífico es toda esa simplicidad y tiene una proporción perfecta de masa edilicia otorgándole al edificio cierta grandeza.

Chapitel
El edificio está coronado por una enorme aguja. Fue diseñada como un mástil de amarre y permitiría a los dirigibles como zepelines  anclar en la parte superior del edificio para que los pasajeros puedan embarcar o desembarcar. Esto resultó ser muy poco práctico sin embargo debido a la inestabilidad de los zepelines y después del desastre del Hindenburg en 1937 fue dejado de lado la idea.

Gran Depresión
El Empire State Building fue uno de los últimos rascacielos terminados en Nueva York antes de la Gran Depresión golpeó el mercado de bienes raíces. La demolición del edificio existente en el sitio comenzó pocas semanas antes de la caída de la bolsa de 1929. Después de 1933 – cuando se construyó el Rockefeller Center – ningún rascacielos se construiría en la ciudad por espacio de casi dos décadas.
Como consecuencia, el Empire State Building celebró su título de edificio más alto del mundo durante más de cuarenta años. Pero la Gran Depresión también causó un colapso en la demanda de espacio de oficinas. Los propietarios tenían un espacio de oficina tan difícil alquiler de tiempo de que el edificio se conocía como el “Empty State Building ‘. Tomaría hasta el final de la década de 1940 antes de que el mercado inmobiliario se recuperó totalmente y en la década de 1950 el Empire State Building, incluso se convirtió en el edificio más rentable en la ciudad de Nueva York.