Estructura y estilo de los templos griegos

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El formato estándar de los edificios públicos griegos, conocidos como ejemplos de supervivencia arquitectónica, como el Partenón y el Templo del Efesto en Atenas, el grupo en Pasteum, el complejo del templo de Selinunte y los santuarios de Agrigento . La mayoría de los edificios eran rectangulares y hechos de piedra caliza o toba, de la que Grecia tiene en abundancia , y que fueron cortadas en grandes bloques. El mármol era un material de construcción caro en Grecia: el mármol de alta calidad se extrajo sólo desde el Monte Pentélico en Ática y de algunas islas como Paros, y su transporte en bloques gigantes era muy complicado. El mármol se utilizó en Grecia principalmente para la decoración escultórica, no estructural, salvo en los edificios más grandes del período clásico como el Partenón.
La planta rectangular de base estaba rodeada por un pórtico con una galería de columnas en los cuatro lados (períptero o peristilo) como el Partenón , y en ocasiones en la parte frontal y posterior (anfipróstilo) como se ve en el pequeño templo de Atenea Niké . Algunos edificios tenían una proyección de columnas en H que forman la entrada (próstilo), mientras que otros ofrecieron una fachada de columnas. Los griegos sus edificios con techos de vigas de madera cubiertas con la superposición de terracota o de vez en cuando las baldosas de mármol . Comprendían los principios del arco de mampostería , pero hicieron poco uso de ellos, y no pusieron cúpulas en sus edificios. Estos diseños pertenecían a los romanos.
La baja altura de los techos a dos aguas produce una forma triangular en cada extremo del edificio, el frontón , que por lo general la completaron con decoración escultórica. Entre el techo y la parte superior de las columnas de una fila de dinteles se forma el entablamento, orientado hacia el exterior y cuyas superficies también proporcionaron un espacio para esculturas, conocidas como frisos. Estos frisos consistían en alternar metopas y triglifos .

La parte superior del edificio de la Academia Nacional de Grecia en Atenas, mostrando el frontón con esculturas.

Ninguna construcción sobreviviente de la antigua Grecia conserva estas esculturas intactas,  pero se puede ver en algunas imitaciones modernas de edificios griegos , tales como la Academia Nacional griega en Atenas .