Gran Mezquita de Kairouan

Todas las ciudades de Túnez tienen una gran mezquita, pero la Gran Mezquita de Kairouan es la más importante de todas. Es el lugar más antiguo de culto musulmán en África y es comúnmente considerada como el cuarto lugar más sagrado en el Islam (después de La Meca, Medina y Jerusalén).

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La primera mezquita fue construida en Kairouan en el año 670, poco después de la llegada de los árabes musulmanes del norte de África. Fue construida por el fundador de Kairouan, Sidi Oqba (la mezquita es también conocida como la Mezquita Sidi Oqba). La mezquita actual fue construida por el emir Abu Ibrahim Ahmad en 863.

gran-mezquita-de-kairouanDurante siglos, la Gran Mezquita de Kairouan ha servido como un lugar de peregrinación para los africanos del norte que no son capaces de hacer el largo viaje a la Meca. Según la creencia popular, siete veces a Kairouan valía un viaje a la Meca.
El exterior de la Gran Mezquita de Kairouan, posee muros con contrafuertes, es el típico diseño aglabí normalmente austero, pero el gran minarete indica la importancia de este edificio y la mezquita se convierte en mucho más impresionante al entrar.
Los musulmanes pueden entrar en la mezquita a través de nueve puertas diferentes; los visitantes no musulmanes utilizan la puerta principal en la calle Oqba Ibn Nafaa y deben estar adecuadamente vestidos; hay batas disponibles en la entrada para aquellos que no lo son.
El patio está pavimentado con losas y pendientes intrincadamente decoradas. Hay un agujero de drenaje en el centro, que filtra el polvo del agua de lluvia y lo deposita en una cisterna del siglo noveno. Alrededor del patio hay bellos pórticos de arcos  en herradura que contienen unos 400 antiguos pilares. Estos fueron reutilizados de edificios cristianos romanos, bizantinos y latinos, y los símbolos de estas antiguas creencias se pueden ver en todas partes.

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En el lado norte del patio es un minarete masiva de tres pisos que se eleva a 115 pies de altura. El nivel más bajo del minarete data del 728 e incluye dos losas romanas reutilizados con inscripciones latinas (uno al revés).

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Los no musulmanes no están permitidos dentro, pero las puertas se dejan abiertas para permitir vislumbrar el interior, que consiste en 17 pasillos, sostenido por 414 columnas antiguas de mármol y pórfido de Cartago y Susa. La sala está iluminada por lámparas de araña y se suavizó con alfombras que cubren todo el suelo y las bases de las columnas.
El pasillo central conduce al mihrab de azulejos del siglo noveno (nicho que indica la dirección de La Meca) en el lado sur de la mezquita. Las baldosas del mihrab, así como la leña para el minibar en las inmediaciones (púlpito), fueron importados de Bagdad. También dentro de la mezquita son tumbas de los santos locales.

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