Henri Matisse

Henri Émile Benoît Matisse (31 de diciembre de 1869 – 3 de noviembre de 1954) nació en en Le Cateau-Cambrésis, norte de Francia, en el seno de una familia de clase media. Matisse fue un pintor francés conocido por su uso del color y por su dibujo original y fluido.
Al inicio de su carrera a Matisse se le identificó con el fauvismo y para los años 20s ya se había destacado por su maestría en el lenguaje expresivo del color y del dibujo, lo cual desplegó en una inmensa producción que se extendió por más de medio siglo, consagrando así su reputación como una de las figuras centrales del arte moderno.
Henri_MatisseLa extraordinaria carrera de Henri Matisse, uno de los artistas más influyentes del siglo XX, cuyas innovaciones estilísticas (junto con los de Pablo Picasso) alteraron el curso del arte moderno y el arte de varias generaciones de pintores más jóvenes, se extendió por casi seis décadas y media. Su vasta obra abarca la pintura, dibujo, escultura, artes gráficas (tan diversas como grabados, en linóleo, litografías, y aguatintas) recortes de papel, y la ilustración de libros. Sus variados temas tienen que ver con el paisaje, la naturaleza muerta, el retrato, interiores domésticos y de estudio, y en particular se centró en la figura femenina.
Si bien inicialmente se formó como abogado, Matisse desarrolló un interés por el arte a la edad de veintiún años. En 1891, se trasladó a París para estudiar arte y siguió el camino académico tradicional del siglo XIX, primero en la Académie Julian (invierno 1891-1892, bajo el conservador William-Adolphe Bouguereau), y después en la École des Beaux-Arts ( 1892, con el pintor simbolista Gustave Moreau). El descubrimiento de los movimientos artísticos del colector que coexistieron o se sucedieron en la escena artística parisina dinámico, como el Neoclasicismo, Realismo, Impresionismo, y Neo-Impresionismo, comenzó a experimentar con una diversidad de estilos, empleando nuevos tipos de pinceladas, luz, y la composición para crear su propio lenguaje pictórico.
En su paleta y técnica, los primeros trabajos de Matisse muestran la influencia de una generación anterior: Édouard Manet (1832-1883) y Paul Cézanne (1839-1906). En el verano de 1904, mientras visitaba a su amigo artista Paul Signac en Saint-Tropez, un pequeño pueblo de pescadores en la Provenza, Matisse descubrió la luz brillante del sur de Francia, lo que contribuyó a un cambio de paleta mucho más brillante. También conoció, a través de Signac y Henri-Edmond Cross (Henri-Edmond Delacroix), que vivían en las cercanías de Lavandou, una técnica puntillista de pequeños puntos de color perfeccionados en los años 1880 por Georges Seurat (1859-1891 ). Como resultado, Matisse produjo su obra maestra neoimpresionista “Luxe, calme et volupté” (1904-5 – Centro Georges Pompidou, París) así tituló después de un poema de Charles Baudelaire, y expuso en el Salón de los Independientes en París (primavera 1905) con gran éxito.

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Lujo, calma y voluptuosidad, Henri Matisse. Museo Paris Orsay.

Durante el siguiente verano, en Collioure, un puerto de mar también en la costa mediterránea, donde veraneaban en compañía de André Derain (1880-1954) Matisse creó lienzos de colores brillantes estructurados por color aplicado en una variedad de pinceladas, que van desde empaste grueso para áreas planas de pigmento puro, a veces acompañadas de una línea-arabesca sinuosa.
Pinturas como la mujer con un sombrero (San Francisco Museum of Modern Art), cuando se exhibió en el 1905 Salón de Otoño de París, dieron lugar a la primera de las vanguardias (caer 1905-7), llamada Fauvismo. Durante su breve período fauvista, Matisse produjo un importante número de lienzos notables, como el retrato de Madame Matisse, llamado La Línea Verde (1905; Statens Museum for Kunst de Copenhague); La alegría de vivir (1905-6; Barnes Collection, Merion, Pa.); Marguerite Lectura (1905-6; MoMA, Nueva York); dos versiones de El Marinero joven (1906), el segundo de los cuales es en el Museo Metropolitano (1999.363.41); Desnudo Azul: Memoria de Biskra (1907; Baltimore Museum of Art); y dos versiones de Le Luxe (1907), entre otros.

Posteriormente, la carrera de Matisse se puede dividir en varios períodos que cambiaron estilísticamente, pero su objetivo subyacente siempre sigue siendo el mismo: descubrir “el carácter esencial de las cosas” y para producir un arte “de la balanza, la pureza y la serenidad”, como él mismo lo puso en sus “Notas de un pintor” en 1908. Los años 1908 a 1913 se centraron en el arte y la decoración, la producción de varios lienzos de gran tamaño como Odalisque de descanso (1908; 1999.363.44); dos comisiones mural de dimensiones importantes, Danza y Música (1909-1910), para la casa de Moscú de su mecenas ruso Sergei Shchukin I.; un trío de grandes interiores estudio, ejemplificada por el Estudio Rojo (1911; MoMA, Nueva York); y un grupo de imágenes espectacularmente coloreado marroquíes. Estos fueron seguidos por cuatro años (1913-1917) de la experimentación y el discurso con el cubismo de Pablo Picasso y Juan Gris. Las composiciones resultantes eran mucho más austera, casi geométricamente estructurado y en momentos cercanos a la abstracción, como se muestra en la Vista de Notre-Dame (1914; MoMA, Nueva York), la cortina amarilla (1915, colección particular), La lección de piano ( 1916; MoMA, Nueva York), Bañistas por un río (1916; Art Institute, Chicago), y un grupo de retratos en los que una figura sentada o en la cabeza de la modelo se posiciona contra un fondo neutro finamente pulido. Sin embargo, él también creó retratos meticulosamente dibujados como el famoso sombrero Plumed (1919; MoMA, Nueva York).

En el otoño de 1917, Matisse viajó a Niza, en el sur de Francia, y finalmente se estableció allí por el resto de su vida. Los años 1917 a 1930 se conocen como su período de Niza temprano, cuando su tema principal sigue siendo la figura femenina o una odalisca vestida con traje oriental o en diversos grados de desnudez, representado como de pie, sentados, o recostado en un lujoso interior exótica de propia creación de Matisse. Estas pinturas se infunden con la luz del sur, los colores brillantes, y una profusión de motivos decorativos. Emanan un ambiente de invernadero sugestivo de un harén.
En 1929, Matisse se detuvo temporalmente a pintar cuadros de caballete. Luego viajó a Estados Unidos para formar parte del jurado de la 29ª Carnegie International y, en 1930, pasó algún tiempo en Tahití y Nueva York, así como Baltimore, Maryland y Merion, Pensilvania. Un importante coleccionista de arte moderno, y el dueño de las mayores explotaciones de Matisse en América, el Dr. Albert Barnes de Merion, encargó al artista a pintar un gran mural para el de dos pisos galería de fotos de su mansión. Matisse escogió el tema de la danza, un tema que le había preocupado desde su temprana obra maestra Fauve Bonheur de vivre. El mural (en dos versiones, debido a un error en las dimensiones) se instaló en mayo de 1933 y se mantiene en su lugar en la Fundación Barnes (Merion, Pa.). La composición destacó la sencillez de figuras femeninas en movimiento contra un exuberante, fondo casi geométrico abstracto. En preparación para el mural, Matisse comenzó a utilizar una nueva técnica, la de la construcción de la composición de formas recortadas de papel de colores previamente. Desde 1940 en adelante, los recortes de papel se convirtieron en medio exploratoria favorecida de Matisse y, hasta el final de su vida, el medio dominante de expresión.