Herramientas para arquitectos

Durante años, las herramientas para el diseño arquitectónico (o sea las herramientas utilizadas por arquitectos) han incluído una variedad de bordes rectos, compases, reglas, lápices y otras herramientas manuales. El trabajo se tenía que hacer en tableros de dibujo lo suficientemente grandes para soportar estas herramientas y producir los dibujos necesarios para transmitir como se deberá construir una nueva pieza edilicia.

Las herramientas tradicionales

Los métodos de arquitectura de papel y lápiz aún no han sido eliminados. Las herramientas de dibujo tradicional, tienen la ventaja de ser económicas y de aprendizaje más suave a diferencia de las herramientas avanzadas de software. Algunos arquitectos prefieren realizar el trabajo preliminar en las tablas de dibujo convencional, usando herramientas como la regla de cálculo, compases y divisores, estilógrafos, diferentes tipos de marcadores y elementos de dibujo.
A los nuevos estudiantes de arquitectura se les enseña dibujo convencional y técnicas modernas de dibujo con programas informáticos. Sus suministros necesarios a menudo incluyen una variedad de accesorios para su mesa de dibujo, un número de marcadores y los tipos de plomo, y una variedad de triángulos, plantillas y divisores.

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CAD

Computer aided design (diseño alentado por computadora) CAD, es un tipo de programas informáticos creados para reemplazar el tradicional tablero de dibujo. Los CAD son un tipo de programas que debe manejar un arquitecto. Los programas CAD permiten a los arquitectos apilar planos, elementos de diseño conceptual, y elaborar diseños en la computadora antes de imprimirlos. Los programas CAD se van haciendo cada vez más sofisticados, y es por esto que los arquitectos pueden usarlos en lugar de prototipos de trabajo en complejos detalles de ingeniería para analizar las tolerancias y debilidades de una estructura. Autodesk Autocad es uno de los ejemplos de este tipo de software, otros podrían ser NavisWorks Jetstream y Roof Builder Tools.

Modeling

Building Information Modeling (BIM) es parte de una reciente generación de software para arquitectos. Al igual que CAD, BIM permite al arquitecto dibujar y diseñar planos de edificios y prototipos para su análisis. Al igual que CAD, BIM permite realizar prototipos en 2D o 3D proveyendo una representación virtual de una estructura, y testearla por problemas potenciales de inestabilidad. BIM lleva el modelo 3D más lejos, ya que permite no sólo construir una estructura en computadora sino sus operaciones mecánicas, y las organizaciones que operan dentro. Es la simulación má scompleta de un proyecto finalizado. Los arquitectos con los programas BIM también pueden utilizar elementos como sierras y madera en el proceso.

Equipamiento de oficina

Además del proceso de diseño, los arquitectos a menudo son responsables de la elaboración de contratos para clientes, presentarles proyectos, así como supervisar lugares de trabajo. Estas tareas requieren diferentes tipo de herramientas. En principio se requerirá el equipamiento típico de oficinas,  como fotocopiadoras, procesadores de texto, y programas de hojas de cálculo. Los arquitectos también pueden llegar a utilizar programas para editar fotografías o gráficos y el manejo de software como Adobe Illustrator o Adobe Photoshop.