Hidrantes para incendios

A veces llamados tapones de incendios, bocas de incendio son aquellos dispositivos cortos, anchos de hierro que se ven de vez en cuando a lo largo del lado de la calle, cerca de la acera. Pueden variar en tamaño exacto y en apariencia, pero por lo general están en forma de un cilindro con una variedad de válvulas y puntos de conexión.A menudo están fabricados en hierro y las partes internas de bronce.
hidrantes-incendiosLos hidrantes o bocas de incendio se pintan normalmente de color, como el rojo o amarillo brillante, que ayuda a los bomberos para encontrarlos fácilmente en caso de una emergencia. En algunas áreas, las leyes locales de Estados Unidos, exigen que los hidrantes para incendio pueden pintar colores particulares dependiendo de la cantidad de agua que están en condiciones de suministrar a una presión determinada. Esto ayuda a los bomberos a determinar qué boca de incendios es la mejor manera de utilizar para una situación particular.
El suministro de agua para extinción de incendios se mide en galones por minuto (GPM) disponibles. En la mayoría de las áreas urbanas y suburbanas, el suministro de agua proviene de una fuente lejana tal como un depósito o un lago. Este agua se bombea a través de un sistema de suelo por encima de las tuberías subterráneas y, a continuación, suministra a todos los edificios y casas en un área determinada. La mayor parte se utiliza para fines cotidianos como beber agua, bañarse, lavar al ropa y regar su césped. Cuando se produce un incendio, se requiere la mayor disponibilidad de agua para permitir que los bomberos tengan acceso a esta agua con fines de extinción de incendios y lo hacen a través de los hidrantes ubicados en las calles. Debido a los numerosos sistemas de suministro diferentes en los Estados Unidos,  puede haber una amplia gama de suministros disponibles, a partir de 500 GPM o menos a más de 2500 GPM.



Considerado un dispositivo de protección activa contra incendios, los hidrantes para incendios permiten que los bomberos tengan acceso a un suministro de agua local rápidamente. Un camión de bomberos por lo general transporta suficiente agua para permitir a los bomberos comenzar a combatir un incendio, mientras que las mangueras están conectadas a la toma de agua cercana.

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Los bomberos suelen tener que utilizar una llave pentagonal especial para quitar las tapas de válvulas en una boca de incendios. Una vez que se retiran las cubiertas, los bomberos pueden conectar las mangueras a las válvulas. A continuación, abren una válvula que permite que el agua fluya a través de la boca de riego en las mangueras.
Los hidrantes de incendio normalmente pueden suministrar un gran volumen de agua. Este agua se bombea a través de las mangueras al camión de bomberos, donde se presuriza y se divide en varias corrientes para suministrar agua a múltiples mangueras contra incendios a la vez.
La invención del hidrante para incendios moderno se atribuye generalmente a Frederick Graff, quien desarrolló una manguera de combinación y la apertura del grifo en la década de 1800 como el ingeniero jefe de los Philadelphia Water Works. Su creación fue considerado un diseño de hidrante de columna húmeda, debido a que la parte del hidrante que se encuentra por encima del suelo se llena de agua porque la válvula está en la parte superior.
La mayoría de las bocas de incendios actuales de los Estados Unidos y Canadá se utilizan en áreas que experimentan temperaturas bajo cero. El diseño en estos casos es hidrante de columna seca ya que la válvula se encuentra bajo tierra por debajo de la línea de congelación. Esto significa que no hay agua en la parte de arriba del suelo del hidrante, evitando así que la toma de agua se congele por las temperaturas bajo cero.

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