Historia de la construcción de la Torre Eiffel

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El plano de Koechlin.

El diseño de la Torre Eiffel
El plan para construir una torre de 300 metros de altura, se comenzó a gestar en París como parte de las preparaciones para la Feria Mundial de 1889.
Emile Nougier y Maurice Koechlin dos jefes ingenieros de la compañía de Gustave Eiffel tuvieron la idea de construir la torre en Junio de 1884. Tenía que diseñarse como un poste largo con cuatro columnas de celosías separadas en la base que se juntaban en la punta y estaban unidas entre sí por más vigas de metal a intervalos regulares.
El proyecto de la torre era una extensión audaz de este principio hasta una altura de 300 metros – equivalente a la cifra simbólica de 1.000 pies.
El 18 de Septiembre de 1884 Eiffel registró la patente “de una nueva configuración permitiendo la construcción de soportes de metal y postes capaces de exceder una altura de 300 metros”.
A fin de hacer el proyecto más aceptable a la opinión pública, Nouguier y Koechlin encargaron a Stephen Sauvestre trabajar en la apariencia del proyecto.
Sauvestre propuso pedestales de piedra para vestir las patas, arcos monumentales para unir las columnas y un primer nivel, grandes halls con paredes de vidrio en cada nivel, un diseño en forma de bulbo para la punta y otros detalles ornamentales para decorar la estructura. Al final varios detalles se simplificaron pero quedaron detalles como grandes arcos en la base.
La curvatura de las montantes se precisó matemáticamente para ofrecer la mayor resistencia posible al viento.
Como Eiffel explicó: “Toda la fuerza de corte del viento pasa al interior de la montante principal. Las líneas se dibujaron tangencialmente cada uno en posición vertical con el punto de cada tangente a la misma altura, siempre se cortan en un segundo punto, que es exactamente el punto por el que pasa el flujo resultante de la acción del viento sobre la parte del soporte de la torre situada por encima de los dos puntos en cuestión. Antes de unirse en el alto pináculo, las montantes parecen estallar fuera de la tierra, y parecen tomar forma por la acción del viento “.

La construcción de la Torre Eiffel

construction-echaffaudageEl ensamblaje de los soportes comenzó el 1 de Julio de 1887, y se terminó 22 meses después.
Todos los elementos se fabricaron en la fábrica de Eiffel ubicada en Levallois-Perret en las afueras de París. Cada una de las 18.000 piezas utilizadas para construir la Torre fueron específicamente diseñadas, calculadas, trazadas con una precisión de una décima de milímetro y luego se armaron para formar nuevas piezas de promedio cinco metros cada una. Un equipo de constructores, que habían trabajado en los grandes proyectos de viaductos de metal, fueron los responsables de los 150 a 300 trabajadores en el lugar de montaje de este gigantesco monumento.
Todas las piezas metálicas de la torre se mantienen unidas por remaches, un método bien refinado de construcción en el momento de la torre fue construida.
torre-eiffelEn primer lugar las piezas se ensamblan en la fábrica con tornillos, para después ser reemplazados esos ensamblajes uno por uno con remaches térmicamente reunidos, que se contraen por enfriamiento garantizando así un ajuste muy apretado. Un equipo de cuatro hombres se necesitan para cada remache ensamblado: uno para calentarlo, otro para mantenerlo en su lugar, una tercera para dar forma a la cabeza y un cuarto para golpearlo con un mazo. Sólo un tercio de los 2,5 millones de remaches utilizados en la construcción de la Torre se inserta directamente en el sitio.
Las montantes descansan sobre cimientos de hormigón instalado a pocos metros por debajo del nivel del suelo en la parte superior de una capa de grava compactada.
Cada borde de la esquina se basa en su propio bloque de soporte, aplicando a la misma una presión de 3 a 4 kilogramos por centímetro cuadrado, y cada bloque se une a los otros por paredes. En el lado Sena de la construcción, los constructores utilizaron cajones metálicos estancos e inyectaron aire comprimido, de modo que fueran capaces de trabajar por debajo del nivel del agua.
La torre fue ensamblada utilizando andamios de madera y pequeñas grúas de vapor montadas en la propia torre.
El montaje del primer nivel se consiguió mediante el uso de doce andamios temporales de madera, 30 metros de altura, y cuatro andamios mayores de 40 metros cada uno.
Las ‘cajas de arena’ y gatos hidráulicos fueron  sustituidos después de su uso por las cuñas permanentes que permitieron las vigas de metal para colocarse con una precisión de un milímetro.
El 7 de diciembre de 1887, se terminó la unión de las grandes vigas hasta el primer nivel. Las piezas fueron transportadas por grúas de vapor, que a su vez se subieron a la torre sobre la marcha usando los corredores que se utilizarán para los ascensores de la Torre.
Sólo tomó cinco meses para construir los cimientos y los veintiún para terminar el montaje de las piezas metálicas de la Torre.

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Teniendo en cuenta los medios rudimentarios disponibles en este periodo, el progreso en la construcción podría ser considerado una velocidad récord. El montaje de la torre era una maravilla de precisión, ya que todos los cronistas de la época estuvieron de acuerdo. Los trabajos de construcción comenzaron en enero de 1887 y se terminaron el 31 de marzo de 1889. En la estrecha plataforma en la parte superior, Eiffel recibió su condecoración de la Legión de Honor.

La construcción en números:

18,038 partes metálicas
5,300  trabajdos de diseño
50 ingenieros y diseñadores
150 trabajadores en la factoría de Levallois-Perret
Entre 150 y 300 trabajadores en la construcción en obra
2,500,000 remaches
7,300 toneladas de hierro
60 toneladas d epintura
2 años, 2 meses and 5 días de construcción
5 elevadores