Historia del vidrio en arquitectura

El aclamado arquitecto Bruno Taut dijo: “Si queremos que nuestra cultura se eleve a un nivel superior, estamos obligados, para bien o para mal, a cambiar nuestra arquitectura. Y esto sólo es posible si le quitamos el carácter cerrado de las habitaciones en que vivimos. Sólo podemos hacerlo mediante la introducción de la arquitectura de cristal, que deja entrar la luz del sol, la luna y las estrellas” .
Construido en Hyde Park, Londres para albergar la Exposición Universal de 1851, el Palacio de Cristal se considera comúnmente como un importante punto de inflexión en la historia de la arquitectura. Esta magnífica estructura construida en acero y vidrio abrió el camino para una mayor exploración del vidrio como elemento arquitectónico.

Palacio de Cristal de Londres

Palacio de Cristal de Londres

La vela de cristal del Nuevo Pabellón de la Feria de Milán y la Pirámide del Louvre son otros imponentes ejemplos de la utilización del vidrio como estructura, así como un elemento de diseño. Otros ejemplos de la arquitectura de vidrio son el puente de Londres, Agbar y las Torres Federazija, así como el Foro Internacional de Tokio.
Mientras que el uso del vidrio en la construcción fue previamente muy limitado a los grandes diseños y edificios de oficinas, poco a poco se está empezó a convertir en el elemento estructural y de diseño de la base en muchos hogares. El vidrio facilita la luz natural y hace que las salas o espacios más pequeños parezcan más grandes, además de facilitar un flujo de interior/exterior natural, que a menudo aumenta la tranquilidad, así como el valor de su casa. El vidrio también es relativamente barato y totalmente reciclable, una consideración importante en la era actual de mayor conciencia ambiental.
El uso de vidrio en la construcción ha aumentado dramáticamente debido a los rápidos cambios en la producción y la tecnología del vidrio. Anteriormente se pensaba que vidrio era un material de construcción frágil y muchos no lo utilizaban debido a esto.
El vidrio moderno es más seguro, más fuerte y más eficiente con la energía.
En el siglo pasado fue utilizado principalmente para ventanas a fin de permitir el paso de aire y luz en las habitaciones. Hoy, el vidrio se utiliza en la construcción de varios elementos de la arquitectura exterior e interior. La arquitectura de vidrio exterior incluye fachadas, lucernarios, entradas, puertas giratorias, pabellones, jardines de invierno y conservatorios. Todo lo cual permite a los hogares ser bañado en luz natural con magníficas vistas al exterior.
Por su parte la arquitectura de vidrio interior se puede utilizar para las escaleras, pasarelas elevadas e incluso como paredes tradicionales. Hay algunas casas en las que todas las paredes son en realidad de vidrio. Tales cantidades elevadas de vidrio se conjungan con otros aspectos como las necesidades de calefacción y refrigeración. A menudo, la arquitectura de vidrio incurriría en gastos de calefacción en invierno y altos costes de refrigeración en verano.
Se han realizado tantos avances en la industria del vidrio que ahora tenemos acceso a una gran variedad de diferentes tipos de vidrio, cada uno con beneficios fantásticos. Un ejemplo de ello es el vidrio con cualidades espectralmente selectivas, lo que permite que la luz fluya en la casa sin ser dañino o degenerativa a los ocupantes y sus pertenencias.