La Gran Pirámide de Khufu

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Tiene 756 pies de largo en cada lado, 450 pies de alto y está compuesto por 2.300.000 de bloques de piedra, cada uno con un peso promedio de 2 1/2 toneladas. A pesar de las limitadas herramientas topográficas de los constructores, ningún lado tiene más de 8 pulgadas de longitud diferente a otro, y toda la estructura está perfectamente orientada a los puntos de la brújula. Incluso en el siglo XIX, fue el edificio más alto del mundo y, a la edad de 4.500 años, es la única de las famosas “Siete Maravillas del Mundo Antiguo” que aún sigue en pie. Incluso hoy en día sigue siendo el edificio más masivo de la Tierra. Es la Gran Pirámide de Khufu, en Giza, Egipto.
Parte de la historia más antigua de la Pirámide proviene de un griego, el historiador y viajero Herodoto de Halicanassus. Visitó Egipto alrededor del 450 a. C. e incluyó una descripción de la Gran Pirámide en un libro de historia que escribió. Sus guías egipcios le dijeron a Herodoto que tomó veinte años para que una fuerza de 100.000 esclavos construyera la pirámide (con otros 10 años para construir una calzada de piedra que la conectara con un templo en el valle abajo). Las piedras se levantaron en posición mediante el uso de inmensas máquinas. El propósito de la estructura, según las fuentes de Heródoto, era como una tumba para el faraón Khufu (a quien los griegos se referían como Cheops).


Heródoto, un griego de la ciudad democrática de Atenas, probablemente encontró que la idea de un solo hombre que empleara una riqueza y un esfuerzo tan asombrosos en su tumba fue un increíble acto de egoísmo. Informó que incluso miles de años después, los egipcios aún odiaban a Khufu por la carga que había impuesto a la gente y que apenas podían pronunciarse para pronunciar su nombre.

El faraón egipcio Khufu reinó entre 2589-66 a.C. y su tumba es la más grande de las tres pirámides de Giza, mirando hacia el norte y al este de las otras dos. Su tumba fue saqueada muchas veces y su disposición interna ha cambiado asi que se conoce poco sobre esta construcción. De todas maneras sabemos que el faraón fue enterrado solo en esta pirámide masiva que probablemente tomó 20 años en ser construida. Es la pirámide más grande jamás construida originalmente situada con 147 de alto y compuesta por 2.3 millones de bloques de piedra y un peso de 2.5 toneladas. Sus cuatro lados iguales miden 241 metros. La pirámide fue originalmente cubierta con piedra pulida, que está erosionada o ha sido removida.
La Pirámide de Khufu tiene tres cámaras, a pesar de que solo una persona sería enterrada allí.

gran piramide de khufu
La Gran Galería: El pasadizo techado más elevado conducía a la cámara del faraón y tenía unas rendijas que permitían el paso de la luz. La galería podía ser usada como observatorio o para apilar los bloques de granito que finalmente cerraban la cámara.

Interior de la pirámide de Khufu

Incluso en la antigüedad, los ladrones que irrumpían en los lugares sagrados de sepultura eran un problema importante y los arquitectos egipcios se hicieron expertos en diseñar soluciones para este problema. Construyeron pasillos que podrían ser tapados con bloques de granito infranqueables; Creó habitaciones secretas, escondidas y cámaras de señuelo. Sin embargo, no importa cuán inteligentes se volvieron los diseñadores, los ladrones parecían ser incluso más inteligentes y, casi sin excepciones, cada una de las grandes tumbas de los reyes egipcios fue saqueada.

En 820 d. C., el califa árabe Abdullah Al Manum decidió hacer su propia búsqueda del tesoro de Khufu. Reunió a un grupo de trabajadores y sin poder encontrar la ubicación de una puerta secreta de renombre, comenzó a excavar en el lado del monumento. Después de un centenar de pies de fuerza, estaban a punto de darse por vencidos cuando escucharon un ruido sordo a través del interior de la pirámide. Cavando en la dirección del sonido, pronto se encontraron con un pasaje que descendía hacia el corazón de la estructura. En el piso yacía un gran bloque que había caído del techo, aparentemente causando el ruido que habían escuchado. Al principio del corredor, encontraron la puerta secreta con bisagras hacia el exterior que habían perdido.

Bajando por el pasaje, pronto se encontraron en lo más profundo de la piedra natural debajo de la pirámide. El corredor dejó de descender y se mantuvo horizontal durante aproximadamente 50 pies, luego terminó en una pared en blanco. Un hoyo se extendió hacia abajo desde allí unos 30 pies, pero estaba vacío. Cuando los trabajadores examinaron el bloque caído, notaron un gran tapón de granito sobre él. Cortando a través de la piedra más suave a su alrededor, encontraron otro pasaje que se extendía hasta el corazón de la pirámide. Mientras seguían este corredor hacia arriba, encontraron varios bloques de granito más que cerraban el túnel. En cada caso, cortan a su alrededor excavando a través de la piedra caliza más suave de las paredes. Finalmente, se encontraron en un pasaje bajo y horizontal que conducía a una habitación pequeña, cuadrada y vacía. Esto se conoció como la “Cámara de la Reina”, aunque parece poco probable que alguna vez cumpliera esa función.

De vuelta en el cruce de los pasillos ascendentes y descendentes, los trabajadores notaron un espacio abierto en el techo. Al subir, se encontraron en un pasaje ascendente de techo alto. Esto se conoció como la “Gran Galería”. En la parte superior de la galería había un pasaje bajo y horizontal que conducía a una habitación grande, de unos 34 pies de largo, 17 pies de ancho y 19 pies de altura. Se conoció como la “Cámara del Rey”. En el centro había un enorme sarcófago de granito sin tapa. De lo contrario, la habitación estaba completamente vacía.