Materiales de construcción modernos

La industria de la construcción consume más recursos naturales que cualquier otra industria. Con el aumento de la conciencia pública sobre las necesidades y demandas del desarrollo sostenible y la conservación del medio ambiente, no se invita a ninguna otra industria tanto como a la industria de la construcción a evolucionar en sus prácticas para satisfacer las necesidades de nuestra generación actual sin restringir a las nuevas generaciones los recursos del futuro.
Por ejemplo, el hormigón es el material de construcción moderno más importante, con miles de millones de toneladas producidas cada año en todo el mundo, y sin las cuales la infraestructura de una nación es impensable. En los últimos años se han logrado avances considerables en la tecnología de concreto, que en gran medida han pasado desapercibidos para el público en general.
Se ha dicho que se han hecho más progresos en los últimos 25 años que en los últimos 150 años desde que se inventó el cemento Portland. Los compuestos de cemento modernos pueden ahora ser diseñados para tener fuerza que se acerca a las del acero, capacidad de disipación de energía de las armaduras corporales y propiedades de durabilidad que pueden hacer que los productos duren indefinidamente y sean tan decorativos y estéticamente agradables como la piedra natural. Los materiales compuestos reforzados con fibra penetraron en las industrias aeroespacial y automotriz hace décadas y ahora lentamente encuentran su camino en las estructuras de ingeniería civil. Los materiales inteligentes, definidos como aquellos materiales que pueden cambiar sus propiedades en respuesta a las condiciones externas, también se están introduciendo en los sistemas de infraestructura civil, así como los nuevos desarrollos en metales, con nuevas aleaciones de acero de alta resistencia y aceros no corrosivos que están cambiando la práctica de la ingeniería. Todos estos materiales avanzados son esenciales para una eficiente renovación y mantenimiento de nuestra infraestructura y ofrecen interesantes perspectivas para áreas de investigación vibrantes. Sin embargo, todos estos esfuerzos de investigación deben guiarse por el objetivo general de reducir la huella de la industria de la construcción en el planeta Tierra.
Una serie importante de proyectos de investigación terminados bajo la dirección del profesor Meyer dieron lugar al uso acertado del vidrio reciclado como agregado para los productos concretos tales como azulejos de suelo, los paneles de la pared, etc. Varios otros proyectos han avanzado del uso beneficioso del reciclaje.

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