Neoclasicismo

El neoclasicismo fue un cambio o movimiento que abandona el paradigma barroco imperante tanto en el arte, la arquitectura, o las ciencias y que quiso romper con los cánones de estilo y pensamiento arraigados hasta ese momento. Reflejaba el deseo de reavivar el espíritu y las formas del arte clásico de la antigua Grecia y Roma, cuyos principios de orden y razón estaban totalmente de acuerdo con la Era Europea de la Ilustración. El neoclasicismo, surgió hacia finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX en Europa y se constituyó en un revival de lo antiguo.

Características del neoclasicismo

Las obras neoclásicas (pinturas y esculturas) eran serias, sin emociones y severamente heroicas. Los pintores neoclásicos representaban temas de la literatura y la historia clásicas, tal como se utilizaba en el arte griego anterior y en el arte republicano romano, utilizando colores sombríos con ocasionales brillantes para resaltar, para transmitir las narraciones morales de abnegación y auto-sacrificio de la  superioridad ética de Antigüedad. La escultura neoclásica se ocupaba de los mismos temas y era más contenida que la escultura barroca más teatral, menos caprichosa que el indulgente Rococó. La arquitectura neoclásica era más ordenada y menos grandiosa que el barroco, aunque la línea divisoria entre los dos puede a veces ser borrosa. Tenía una semejanza externa, cercana a las órdenes griegas de la arquitectura, con una excepción obvia de las cúpulas; no había cúpulas en la Grecia antigua. La mayoría de los techos eran planos.

Pintura neoclásica

La pintura neoclásica implicaba típicamente un énfasis en el diseño lineal austero en la representación de acontecimientos clásicos, usando ajustes y trajes históricamente correctos. Su surgimiento fue muy estimulado por el nuevo interés científico en la antigüedad clásica que surgió a lo largo del siglo XVIII. Una serie de notables descubrimientos arqueológicos, en particular la excavación de las ciudades enterradas romanas de Herculano (comenzado en 1738) y Pompeya (iniciada en 1748) provocó un aumento del renovado interés por el arte romano. Además, a partir de 1712, varias publicaciones influyentes de Bernard de Montfaucon (1655-1741) Giovanni Battista Piranesi (1720-78) el conde de Caylus y Robert Wood proporcionaron grabados de monumentos romanos y un mayor interés por el clasicismo y la clásica antigüedad. Todo esto ayudó a los estudiosos a establecer una cronología más exacta para el arte greco-romano, cuyos numerosos hilos y estilos estimularon un mayor respeto por la cultura de la época. Los escritos entusiastas del historiador y erudito alemán Johann Joachim Winckelmann (1717-68) fueron particularmente influyentes a este respecto y rápidamente lo establecieron como el campeón del arte griego, y del estilo latente del neoclasicismo.

La muerte de Moisés.

Diferencias entre el neoclásico y el barroco

Donde los pintores barrocos del siglo XVII hicieron pleno uso de las dramáticas cualidades del color, la atmósfera y la luz – atestiguan su dependencia del tenebrismo y del claroscuro – los pintores neoclásicos, por lo menos en la década de 1790, enfatizaron el esquema y el diseño lineal. Las impresiones ampliamente disponibles de esculturas clásicas y cerámica griega pintada ayudaron a dar forma a este sesgo, que se puede ver claramente en las ilustraciones simplificadas hechas por el escultor inglés Juan Flaxman (1755-1826) para las ediciones de trabajos de Homer y de Eschyle. Estos dibujos están marcados por su reducido espacio pictórico y escenario minimalista, así como una linealidad austera en su representación de la forma humana, un estilo que luego prestado por varios pintores figurativos, como el pintor romántico nacido en Suiza Henry Fuseli 1741-1825) y el romántico inglés William Blake (1757-1827), entre otros.

Neoclasicismo versus Romanticismo

Durante gran parte del período 1790-1840, el neoclasicismo coexistió felizmente con la tendencia opuesta del romanticismo. Esto se debe a que – lejos de ser opuestos – estos dos estilos son ideológicamente cercanos uno de otro. Las composiciones históricas o mitológicas se basan típicamente en acontecimientos inspiradores que pueden ser tan fácilmente lanzados en una luz romántica o emocional. La línea divisoria entre los dos puede por lo tanto ser bastante borrosa, como lo demuestran las pinturas siguientes: La muerte del general Wolfe (1770, galería nacional de Canadá, Ottowa) por Benjamin West; Napoleón cruzando los Alpes (1801, Louvre) por J-L David; Balsa de la Medusa (1819, Louvre) por Theodore Gericault; y la muerte de Sardanapalus (1827, Louvre) y de la libertad que conduce al pueblo (1830) por Eugene Delacroix. Los dos primeros pertenecen a la escuela neoclásica, los otros al romanticismo, pero las diferencias son mínimas.

 

Arquitectura neoclásica

Comienza junto con el movimiento, a finales del siglo 18. En su estilo más puro, deriva de la arquitectura clásica antigua, de los principios de Vitruvio y la arquitectura del italiano Andrea Palladio.

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