Torre del Big Ben en Londres

La torre del Big Ben en Londres Palacio de Westminster, sede del Parlamento Británico. Está ubicada justo en la esquina noroeste del Parlamente Británico y es parte de la fisonomía de la ciudad. El Palacio de Westminster se usó como residencia para la familia Real desde 1065.
El arquitecto Charles Barry diseñó el nuevo palacio después de que Westminster fuera destruido a causa de un trágico incendio en el año 1834. El nuevo palacio se erigió con estilo torre-big-benneogótico, en contraposición al resto de países que contaban con parlamentes de estilo clásico. Está situado junto al río Támesis y su construcción duró desde el año 1840 al 1865.
Charles Barry mandó al ingeniero Augustus Pugin a diseñar la torre del Big Ben en Londres. No solamente tuvo el encargo de diseñar la torre, también es el encargado de crear el reloj. Este reloj forma parte de sus diseños, siendo el último que creó. La torre también es diseñada con estilo gótico, el mismo estilo del Palacio de Westminster, y  que predominaba en la ciudad durante la época,
La torre de Big Ben de Londres tiene una altura de 96.3 metros. La parte principal de la torre tiene un cuerpo de 61 metros de altura y está construida con ladrillos con revestimiento de piedra caliza. Los metros restante se compone por una aguja de hierro coronando la torre. La torre se sitúa sobre una base de hormigón a 4 metros bajo el nivel del suelo. Y su peso estimado es de 8667 toneladas.

Las condiciones de tierra donde se ubica la construcción de la torre de Big Ben en Londres, tiene una pequeño inclinación de 220 mm hacia el noreste. Cada año por los efectos térmicos, oscila algunos milímetros más al oeste y al este.

Lo más característico de la torre de Big Ben en Londres es el reloj que se encuentra en cada una de sus caras. Se sitúa a 55 metros de altura. Se terminó de construir en el año 1854, cuatro años antes que la torre.

Cada reloj cuenta con una estructura esférica fabricada en hierro. La manecilla de las horas tiene una longitud de 2,7 metros de largo, frente a los 4,3 metros de la longitud de la aguja de los minutos. Y cada esfera, de 7 metros de diámetro tiene más de 300 cristales opacos de alta resistencia. Durante muchos años fue el reloj más grande del mundo.

Para subir hasta a la torre del Big Ben en Londres es necesario subir 334 escalones, ya que carece de ascensores.

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