Ventajas y desventajas de energía hidroeléctrica

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La energía hidroeléctrica tiene varias ventajas, incluida la de las energías renovables, al no liberar gases de efecto invernadero durante su uso.

Esta energía tiene un fuerte valor añadido porque:

  • Contribuye a la independencia energética de Francia sin emitir CO2 (calentamiento global de gases de efecto invernadero);
  • Producida bajo ciertas condiciones (en particular gracias a las PTAR), es la única forma de electricidad almacenable a gran escala, lo que permite absorber los picos de consumo en tiempo real;
    no produce residuos;
  • Como cualquier actividad industrial, permite el desarrollo económico y social de comunidades aisladas estimulando la actividad local (empleos, etc.);
  • Los reservorios de agua a menudo se convierten, gracias a su paisajismo, áreas recreativas y polos de atracción turística con el desarrollo de zonas de pesca, prácticas deportivas como el kayak.
  • 100.000 fábricas en Francia estarían listas para ser rehabilitadas (a menudo con materiales de la región) y convertidas en pequeñas plantas. De hecho, los propietarios de las plantas pueden producir su electricidad y consumirla en el sitio o inyectarla en la red y venderla.

    Central de Itaipú. A fines de 2017 se inauguró una usina de biogás fque procesará para su fuuncionamiento 600 kilos de restos de comida, 1,5 tonelada de hierba y 10 metros cúbicos de restos de residuos de alcantarillado.

Desventajas de la energía hidroeléctrica o su impacto en el medio ambiente.

Sin embargo, por sus construcciones a menudo muy impresionantes, las centrales hidroeléctricas modifican el territorio y los paisajes e interviene directamente en los ríos. Por lo tanto, explotar la energía potencial de las vías fluviales no deja de tener impacto en el medio ambiente. Estos varían según el tipo y tamaño de la estructura: son pequeños cuando se trata de explotar cascadas naturales, pero son muy importantes cuando se trata de crear represas y reservorios artificiales de agua.

  • El embalse de las represas a menudo conduce a desplazamientos de la población y la desaparición de las zonas agrícolas;
  • La creación de depósitos de agua artificiales puede llevar a una baja oxigenación del agua. Por otro lado, la liberación repentina de agua provoca una sobreoxigenación. En cualquier caso, el equilibrio de los ecosistemas se ve minado;
  • Las presas detienen los sedimentos creando cuencas artificiales. Los ríos entonces tienden a hundirse (la Camarga está hoy en esta configuración);
  • Las plantas de energía tienen impactos en la biodiversidad (mortalidad de ciertas especies como las anguilas).

A nivel global, algunas investigaciones plantean dudas sobre el balance de gases de efecto invernadero de los sistemas hidroeléctricos.

La actividad bacteriológica en el agua de las represas, especialmente en los trópicos, liberaría grandes cantidades de metano (un gas con un efecto invernadero 20 veces más poderoso que el CO2).

Normas estrictas para el respeto de la fauna y la flora.

Por lo tanto, el desarrollo de las centrales hidroeléctricas ha de estar enmarcado en textos reglamentarios, tanto nacionales como europeos.

Entre ellos, encontramos la ley de Programación y orientación sobre política energética (POPE) de Francia de julio de 2005, cuyo objetivo es establecer el marco de un equilibrio entre dos problemas ecológicos principales: la lucha contra la emisión de gases. invernadero conservando la biodiversidad.

Por lo tanto, las instalaciones hidroeléctricas deben cumplir con los criterios específicos establecidos por varias regulaciones:

no deben ser obstáculos a los cursos de agua;
deben respetar la continuidad del río, no solo para la vida silvestre (peces …), sino también para el tránsito sedimentario (circulación de arena, grava …). Para garantizar la libre circulación de peces, en los últimos 20 años en Francia se han construido más de 800 pases de peces (escaleras o elevadores para las presas más altas). Estos desarrollos permiten a los peces migratorios cruzar presas sin obstáculos;
el flujo total de los cursos de agua no se puede dedicar a la producción exclusiva de electricidad (el 10% del flujo promedio debe mantenerse en el curso de agua);
algunos ríos no pueden recibir instalaciones hidroeléctricas debido a la calidad de sus aguas o su ubicación geográfica, y algunos ríos mueven peces de agua dulce a agua de mar o actúan como reservorios biológicos;
el agua tomada y desviada para pasar la turbina debe llegar al lecho de la corriente aguas abajo.

Hoy en día, la gestión de las obras integra el respeto por la vida del curso de agua (paso de arena, piedras y guijarros que componen el lecho de los ríos, paso de cuerpos flotantes como hojas, restos de plantas que también participan en La vida del curso de agua).

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