Historia de la ingeniería

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En la Edad Media, aproximadamente hacia el año 1325 para ser más precisos, un ingeniero se definió como “un constructor de máquinas de guerra”. Hasta aquel entonces la ingeniería se dividía en dos categorías: Ingeniería Militar e Ingeniería Civil.
ingenieria-historiaLa Ingeniería militar, consistía en la construcción de fortificaciones militares y motores. Mientras que la Ingeniería civil, se ocupaba de la creación de puentes, carreteras templos, edificios públicos y palacios privados. Esta definición es ahora obsoleta, ya que la ingeniería se ha ampliado para incluir una gran variedad de disciplinas. Un ejemplo de la ingeniería militar fue la implementada por los romanos, donde los mismos soldados eran soldados y constructores.
Durante los períodos de conflicto los ingenieros fabricaban instrumentos de guerra como catapultas, arietes, torres, y rampas para ayudar a atacar fortalezas y campamentos de sus enemigos y también para defender lo propio. Durante los períodos de paz, estaban abocados en muchas actividades militares y civiles, tales como la construcción de fortificaciones para la defensa contra nuevos ataques, carreteras, puentes, acueductos, canales y catedrales. Las técnicas de construcción y el sistema hidráulico utilizados por los ingenieros medievales en China, Japón, India y otras regiones del Lejano Oriente eran mucho más sofisticados que los de los ingenieros europeos medievales.
Vitruvio en su De archiectura publicado en el siglo 1 en Roma nos contaba su vistazo a la educación en ingeniería en la antigüedad.
El origen exacto de la palabra ‘ingeniería’ viene de la época en la que los seres humanos se dedicaban a desarrollar invenciones para mejorar su calidad de vida. El hombre ha evolucionado con la invención de dispositivos tales como la polea, la rueda y las palancas.
La palabra ingeniero tiene su raíz en la palabra latina ingenium, que significa “cualidad innata de todo poder mental”. Y así la palabra ingeniero surgió como una persona que crea inventos ingeniosos y prácticos.
Hoy en día un ingeniero se describe como alguien que ha adquirido y está aplicando sus conocimientos científicos y técnicos para el diseño, el análisis y la construcción de obras útiles, útiles y funcionales. Esto implicaría estructuras, máquinas y aparatos, procesos de fabricación, así como la previsión de su comportamiento en condiciones ambientales particulares. Todo esto se consigue con la funcionalidad, economía operacional y la seguridad de vidas y bienes en mente.
La ingeniería es una disciplina amplia con muchas subdisciplinas dedicadas a diversos campos de estudio con respecto a determinados tipos de tecnologías o productos.
Machu Picchu en Perú es considerado una maravilla de la ingeniería civil. Fue construido en lo alto de las montañas de los Andes con la asistencia de algunos de los más ingeniosos ingenieros de recursos hídricos de la historia. El pueblo de Machu Picchu es una ciudad de montaña completa con chorros de agua, sistemas de drenaje, producción de alimentos y estructuras de piedra tan avanzadas que han perdurado durante más de 500 años.
La ingeniería civil es la más antigua de las principales disciplinas de la ingeniería. La primera escuela de ingeniería, la Escuela Nacional de Puentes y Caminos en Francia, fue inaugurada en 1747 por John Smeaton quien fue la primera persona en llamarse a sí misma ‘ingeniero civil’. Estos ingenieros civiles construyeron todo tipo de estructuras, diseño de sistemas de alcantarillado y de abastecimiento de agua, ferrocarriles, carreteras diseñadas y ciudades planificadas. En 1828 la primera sociedad de ingeniería del mundo entró en vigor; fue la Sociedad de Ingenieros Civiles en Inglaterra.
La ingeniería mecánica fue la segunda rama de la ingeniería que surgió en la última parte de la década de 1700. La invención de la máquina de vapor fue el punto de partida de la Revolución Industrial. Todos los tipos de máquinas se están desarrollando ahora y por lo que un nuevo tipo de ingeniero, uno relativo a las herramientas y máquinas, nació. Los ingenieros mecánicos recibieron reconocimiento formal en 1847 con la fundación de la Institución de Ingenieros Mecánicos en Inglaterra.
El conocimiento de electricidad creció lentamente durante la década de 1800: la pila eléctrica original fue inventada por Alessandro Volta en 1800, la dinamo Gramme y el motor eléctrico se inventaron en 1872, el transistor y el tubo de vacío aparecido a mediados de la década de 1900 cuando ingenieros electrónicos superaron a todos los demás tipos de ingenieros en el mundo.
En el 1800, la industria comenzó a utilizar cada vez más los procesos químicos en muchas áreas, tales como la metalurgia, la producción de alimentos y textiles. A finales del siglo 19, el aumento del uso de productos químicos en la industria manufacturera, finalmente creó una nueva industria, una industria cuya función principal era la producción de productos químicos. El nuevo ingeniero químico estuvo involucrado en el diseño y operación de estas nuevas plantas de producción de químicos. Alrededor de 1900, se utilizaba el término “ingeniero químico”, pero no fue hasta el desarrollo de la industria petrolera que la ingeniería química se reconoció como una disciplina de ingeniería única.
El campo de la ingeniería, contien hoy diferentes tipos de ingeniería, aunque tradicionalmente se ha dividido a esta disciplina en las siguientes categorías de trabajo:

– Ingeniería Aeroespacial
– Ingeniería Química
Ingeniería civil
– Ingeniería Eléctrica
Ingeniería Mecánica

Aunque todos estos campos pueden ser definidos de manera diferente, en general hay una gran coincidencia, sobre todo en los campos de la física, la química y las matemáticas.
Los trabajos de ingeniería por lo general implican la aplicación de la física y las matemáticas a los problemas, con el fin de encontrar soluciones viables o con el objeto de concretar mejoras. Cuando un número de diferentes soluciones están disponibles, los ingenieros evalúan estas opciones y el resultado requerido con el fin de identificar la mejor ruta a seguir.
El primer ingeniero civil registrado fue un egipcio llamado Imhotep. Se cree que Imhotep diseñó y construyó la gran pirámide escalonada de Zoser, también conocida como la pirámide escalonada. Imhotep fue uno de los funcionarios del faraón Djoser y es posible que él fue la primera persona para hacer uso de las columnas en la arquitectura. La pirámide fue construida en Egipto aproximadamente en el período 2630 – 2611 aC y se puede encontrar en Saqqara.
Imhotep probablemente estaría hoy absolutamente fascinado con los pasos agigantados que ha dado la ingeniería en los últimos 4.000 años.