John Constable

El pintor inglés del paisaje John Constable escribió una vez: “Yo debería pintar mis propios lugares mejores.” Este precepto guió su carrera, como Constable desarrolló un estilo único que combina los estudios objetivos de la naturaleza con una visión muy personal de la campiña alrededor de su casa de la infancia. Aunque la mayoría de los pintores paisajistas viajaron extensamente en busca de un paisaje pintoresco o sublime, Constable nunca salió de Inglaterra.

Retrato de Constable en 1799 pintado por Ramsey Reinagle.

Retrato de Constable en 1799 pintado por Ramsey Reinagle.

Su nombre está tan estrechamente asociado a su natal Stour Valley que el área se refiere a veces como “país de Constable.”
El hijo de Golding Constable, un agricultor terrateniente, molinero y comerciante de maíz, Constable creció a lo largo del río Stour en East Bergholt, Suffolk. Aunque su familia esperaba que se uniese a los negocios de su padre, le permitieron entrar en la Royal Academy School a la edad de veintidós años. Hasta que terminó sus estudios casi diez años después, Constable dividió su tiempo entre Oriente Bergholt, donde iba a dibujar bosquejos al aire libre en primavera y verano, y Londres, donde exponía óleos a base de estos estudios al aire libre en la Academia.
Constable rechazaba la idea de que la pintura paisajística debía remitir a historias mitológicas o a  paisajes idealizados sino que prefirió pintar escenas de tierras cultivadas o trabajo agricultor que se puede apreciar en The Cornfield (1826). En la Exhibición de 1819 demostró su verdadera pasión de pintar grandes escenas de campos y agricultores pintadas en su estudio. The Hay Wain (1821) es uno de esos murales es uno de los tres por los que Constabel ganó una medalla de oro en París.

The Hay Wain

The Hay Wain

Su sorprendentemente fresca y aparentemente espontánea transcripción del paisaje, descrito por el escritor francés Stendhal como “el espejo de la naturaleza” causó sensación entre los pintores franceses. Para Eugène Delacroix las superficies brillantes de Constable se volvió una revelación durante su visita a Londres en 1825.
Sin embargo, el éxito le llegó tarde a Constable, que a menudo luchó para mantener a una familia grande (su esposa María tenía siete hijos antes de morir en 1828). A lo largo de la década de 1810 y 1820, Constable complementa sus ingresos por los retratos que pintan de dignatarios locales. El patrocinio del Dr. John Fisher, quien Constable reunió por primera vez en 1798 y que más tarde se convirtió en obispo de Salisbury, fue esencial durante toda su carrera. Entre 1811 y 1829, Constable a menudo visitaba el reverendo Fisher en Salisbury, donde esbozó la catedral gótica  a partir de una variedad de puntos de vista en diversas condiciones climáticas. Estos estudios preliminares sirvieron como base de varias pinturas de la  Catedral de Salisbury alternativamente amenazada por tormentas, enmarcado por las nubes cúmulos hinchados, o coronada por un arco iris.
Las pinturas de estudio intensivas de Constable sobre nubes y cielos hicieron que pueda reflejar estos efectos atmosféricos únicos en sus pinturas. Entre 1821 y 1822, durante su período de “cielos” produjo decenas de acuarelas, crayones, y óleos de las nubes sobre Hampstead Heath.
Sus estudios-nube celebrados hoy, no fueron exhibidas en su vida.
Pintados rápidamente, húmedo sobre húmedo, Constable utiliza movimientos cortos y una paleta de colores limitada para entrenar a su mano y el ojo, y para mejorar el realismo de sus pinturas posteriores. Constable calificó la casi totalidad de estas imágenes con precisión científica, indicando la fecha, hora, el viento y las condiciones climáticas bajo las cuales fueron pintadas. Sin embargo, su objetivo final era pintar el cielo, que consideraba el “órgano principal del sentimiento del paisaje”. De hecho, los paisajes desde el momento de la muerte de su esposa (por ejemplo, el Castillo de Hadleigh,Tate, Londres) cuentan con cielos oscuros, turbulentos que llevan la peor parte del peso emocional de sus obras.
En la última parte de su carrera, Constable hizo menos bocetos al óleo al aire libre. En su lugar,  preparó cada vez bocetos de estudio inspirados en sus dibujos al aire libre antes realizados.