Steffen Ahrends

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Steffen Ahrends fue un arquitecto alemán nacido en 1907 en la ciudad de Berlín. Realizó sus estudios en la Universidad de Berlín-Charlottenburg y en el Bauhochschule en Weimar, donde recibió la influencia de Otto Bartning y Ernst Neufert. Tuvo un paso breve por Moscú, donde colaboró en el grupo de Erns May que se abocaba a proyectar nuevas ciudades industriales bajo la órbita de la URSS. Pero rápidamente regresó a trabajar a la oficina arquitectónica de su padre en Berlín. Allí se desempeñó hasta 1937, momento en que emigra de la Alemania nazi hacia Sudáfrica. Establecerá una oficina en Johannesburgo, y allí desarrollará sus actividades con diferentes socios, concretando entre 1938 y 1978 más de quinientas obras.
La producción de Ahrends, enmarcada dentro de la Arquitectura Moderna, puede ser tipificada según dos elementos. El primero es el aspecto racional, característico de su trabajo en grandes edificios de uso colectivo. Estas edificaciones, en las que se observa la influencia del Estilo Internacional, mezclan el uso de alta tecnología –incluidos los nuevos materiales provistos por la Segunda Revolución Industrial-, la prevalencia de las formas geométricas simples y la incorporación de cierto tinte regional. El otro aspecto de su obra es la presencia de lo romántico, en un cruce de tecnología industrial con elementos tradicionales de la arquitectura barroca, gótica y vernácula. Esta segunda tendencia se observa sobre todo en su diseño de viviendas residenciales, que fueron un objeto de trabajo de particular interés para el arquitecto. Cabe destacar que Ahrends resultó sumamente influyente en la arquitectura doméstica sudafricana. Su filosofía se basaba, no tanto en atender a lo que los clientes o él mismo querían, sino más bien en encontrar la mejor respuesta a las necesidades que tenía cada cliente en particular. Para ello, tomaba en cuenta variables como el contexto social, geográfico y climático, y buscaba una moderación sensible del espacio, la luz y la forma.