Basílica de San Martin de Tours

La Basílica de San Martin de Tours de Francia, es una basílica neobizantina construida en el sitio de iglesias anteriores erigidas en honor de San Martín, obispo de Tours en el siglo cuarto. Junto a ella hay dos torres románicas y un claustro renacentista que sobrevive de la basílica anterior. En 1014 se decidió construir una basílica más grande que la iglesia que había antes, pero se quemó en 1230.

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Esta fue reconstruido como una basílica románica del siglo 13 aún mayor, que se convirtió en el centro de grandes peregrinaciones nacionales y una parada en el camino a Santiago. El culto de Martin fue muy popular durante la Edad Media y una multitud de iglesias y capillas se han dedicado a él.
En 1562, los hugonotes (calvinistas franceses) saquearon la basílica de San Martín, de arriba abajo, en especial destruyeron la tumba y las reliquias de Martin. La iglesia fue restaurada por sus clérigos, pero luego fue completamente demolida en 1793 durante la Revolución francesa. Todo lo que quedaba de la basílica era las dos torres que todavía están en pie. Para garantizar que la basílica no pueda ser reconstruida, el municipio ateo construyó dos calles que se abren en su sitio.
En Diciembre de 1860, las excavaciones en el lugar de la tumba de San Martín, de los cuales se descubrieron algunos fragmentos. Una nueva basílica para albergar estas reliquias se construyó por Monseñor Meignan, arzobispo de Tours, a partir de 1886-1924. La tumba de San Martin sigue siendo un lugar de peregrinación para los fieles.

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La nueva basílica de San Martin es neo bizantina y es mucho más pequeño que su gran predecesora medieval. Junto a ella aparecen los únicos restos de la basílica románica: el Tour de Carlomagno y la torre del reloj occidental.
Las reliquias y santuario a San Martín están en la cripta de la basílica, cuyas paredes están talladas con cientos de oraciones votivas dedicadas al Santo.
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