Edificio Martinelli

Ubicado en la ciudad de San Paulo, Brasil, el Edificio Martinelli es una joya de la arquitectura y emblema de la arquitectura paulista; fue el primer rascacielos que se construyó en Brasil.  El Edificio Martinelli, de 30 pisos, tiene una altura de 130 metros, desde la terraza hasta la planta baja. Durante 13 años el Martinelli fue el edificio más elevado de América Latina.
Todo el cemento utilizado para su construcción fue importado desde Suecia y Noruega por la importadora de Martinelli. En la obra trabajaron más de 600 trabajadores y más de 90 artesanos de Italia y España. La fachada fue diseñada por los hermanos Lacombe.

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Su construcción comenzó en el año 1922 y se planificó para que contase con 12 pisos. Finalmente se inauguró en 1929. Durante los años posteriores, los ingenieros siguieron ampliando la estructura, hasta convertirlo en el año 1934 en el edificio actual de 30 plantas.
El manejo de los volúmenes crea la sensación de estar frente a cuatro torres gemelas. Su interesante volumetría y su tratamiento de fachada, sólido y elegante, hace gala del mejor estilo Art Déco americano, da cuenta de que William Fillinger estaba subido a la ola de la vanguardia de la arquitectura.

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El responsable de la obra fue el arquitecto húngaro William Filinger, egresado de la Academia de Bellas Artes de Viena, encomendando por el arquitecto italiano Giuseppe Martinelli, dueño del edificio.
Años más tarde, por problemas económicos, Martinelli vendió el edificio al Gobierno italiano, que pasó a llamarse Edificio América, para finalmente volver a su nombre original después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno de Brasil lo confiscó.
En 1932, durante la Revolución Constitucionalista, llevó a refugiarse en sus terrazas, una batería de cañones antiaéreos para defender San Pablo del ataque de los aviones del gobierno de la República, volando sobre la ciudad amenazando con bombardear.

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Desde los años 50, el edificio ha entrado en una fase de degradación. En 1975 fue expropiado por la ciudad y completamente renovado y reabierto en 1979. Hoy en día alberga el Municipal de la Vivienda y Planificación, las empresas y EMURB Cohab-SP, la sede del SP de la Unión de Empleados Bancarios y varios establecimientos comerciales. Se realizan visitas guiadas.
Si bien Estados Unidos cuenta con numerosos rascacielos antiguos Art Decó, llama la atención que sea el único en América Latina.

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