El origen de la fotografía

Se cree que la palabra fotografía fue utilizada por primera vez por el cientista Sir John F.W. Herschel en 1839. La fotografía se obtiene gracias a un método para grabar imágenes por la acción de la luz que impacta en un material sensitivo.
Alhazen (Ibn Al-Haytham) es uno de los protagonistas del origen de la fotografía. Ha sido una gran autoridad en la óptica de la Edad Media quien vivió alrededor del 1000 a.C., inventó la primera cámara estenopeica (también llamada cámara oscura) y fue capaz de explicar por qué las imágenes eran al revés. La primera ocasional referencia a las leyes ópticas que hicieron cámaras estenopeicas posibles ha sido un hito en el origen de la fotografía. Esta referencia fue observada por Aristóteles en torno a 330 aC, quien preguntó por qué el sol puede hacer que una imagen se vea circular cuando resplandece a través de un agujero cuadrado.

Utilización de cámara oscura portátil, siglo XVIII

Utilización de cámara oscura portátil, siglo XVIII

La primer fotografía

En un día de verano en 1827, Joseph Nicéphore Niepce tomó la primera imagen fotográfica con una cámara oscura. Antes de Niepce sólo se utilizaba la cámara oscura para visualizar o dibujar no para hacer fotografías. Los heliógrafos de Joseph Nicéphore Niepce o impresiones de sol como se les llamaba fueron el prototipo de la fotografía moderna, dejando que la luz dibuje la imagen.

Nicéphore Niépce logró las primeras fotografías, conocidas como heliografías o “dibujos del sol”, en 1827.

Nicéphore Niépce logró las primeras fotografías, conocidas como heliografías o “dibujos del sol”, en 1827.

Niepce colocó un grabado en una placa de metal recubierto en el betún, y luego se exponen a la luz. Las zonas de sombra del grabado comandos de luz, pero las áreas más blancos permiten luz para reaccionar con las sustancias químicas. Cuando Niepce coloca la placa de metal en un disolvente, poco a poco una imagen, hasta entonces invisible, aparece. Sin embargo, la fotografía de Niepce requiere ocho horas de exposición a la luz para crear y después de aparecer pero pronto se desvanecen.

Louis Daguerre

daguerrotipo

Daguerrotipo

Louis Daguerre fue el inventor del primer proceso práctico de fotografía. En 1829, formó una alianza con Joseph Nicéphore Niepce para mejorar el proceso que Niepce había desarrollado.

En 1839 después de varios años de experimentación y de la muerte de Niepce, Daguerre desarrolló un método más conveniente y eficaz para la fotografía, dándole el nombre de sí mismo: el daguerrotipo.

En este proceso, Daguerre fija las imágenes en una hoja de cobre enchapado en plata. Limpió la hoja y la recubrió en yodo para la creación de una superficie sensible a la luz. Luego, puso la placa en una cámara y se expuso durante unos minutos. Después de que la imagen fue pintada por la luz, Daguerre bañaba la placa en una solución de cloruro de plata. Este proceso crea una imagen duradera, una que no cambiaría si se expone a la luz.
En 1839, el hijo Daguerre vendió los derechos para el daguerrotipo al gobierno francés y publicó un folleto que describía el proceso. El daguerrotipo ganó popularidad rápidamente; en 1850, había más de setenta estudios daguerrotipo en la ciudad de Nueva York solamente.