Historia de la cartografía y del diseño de mapas

Cartografía viene de la palabra latina ‘carte’ y ‘grafía’, que signifca el arte o ciencia de representar geográficamente un área por medios gráficos. Los mapas, contienen información específica para una determinada necesidad. Dicha información puede ser geográfica, socio-política, del entorno cultural, agrícola, económica, astronómica entre otras. En la historia de la cartografía, encontramos mapas antiguos que contienen información histórica sobre geopolítca de varias eras.
Las tablillas de arcilla babilónicas de, 2300 a.C. son los mapas más antiguos que existen. La fabricación de mapas era esencial para guerras, comercio, y fue usada en la antigua Persia, Fenicia, Cártago, Egipto, China y Grecia. Los filósofos griegos de la época de Aristóteles (año 350 a.C.) intuían el concepto de Tierra esférica. La Guía Geográfica (Geographike hyphygesis) de ocho volúmenes de Claudio Ptolomeo (85-165 aprox.) fue la autoridad de referencia del mundo geográfico hasta que el renacimiento mostró una proyección plana, en forma de disco de la parte de la Tierra de latitudes alrededor de 60 ° N a 30 ° S.
Los mapas europeos medievales estaban influenciados por la obra de Ptolomeo, sin embargo en lugar del Norte en la punta, tenían el Este. Con la expansión del comercio marítimo se realizaron mapas cada vez más acertados hacia el siglo XIV. Un dibujo persa hecho en madera que data del 1650 es una de las cartas celestes más antiguas del mundo, se encuentra en la Colección de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Las constelaciones de este mundo, se configuraron según la astronomía islámica.
Con el descubrimiento del continente americano (1492) fueron necesarias nuevas tecnologías para proyectar la superficie curvada del globo sobre una superficie plana. La proyección cilíndrica de Gerardus Mercator por la cual las masas de tierra eran proyectadas sobre un cilindro envuelto alrededor del ecuador de la Tierra fue una de estas nuevas técnicas. Con el progreso de la fotografía aérea y del satélite radar el diseño de mapas modernos se ha revolucionado. Sin embargo la visión artística de los cartógrafos aún juega un papel fundamental.
El mapa de Psalter se encuentra en una copia de El libro de Psalms del siglo XIII, de allí su nombre.

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Mapa PSalter

El mapa de Psalter es un buen ejemplo de cómo en los mapas pueden converger varios mensajes en este caso información geográfica, cultural, geopolítica, y religiosa. Según las creencias geopolíticas  medievales, en el centro del mapa se ubica Jerusalen como centro de la Tierra. El mapa representa a Cristo como el guardián del mundo, y muestra a Moisés cruzando el mar rojo. Las figuras extrañas, algunas sin cabezas, que aparecen en el borde de la derecha representan la creencia cultural de las razas monstruosas del África.

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Mapa de Antonio Saliba de 1582

El único ejemplo de la edición Jollain / De Jode del conocido mapa de Antonio Saliba del cosmos (1582) integra la antigua Pagan y la cosmología medieval cristiana con creencias y experiencias del Renacimiento.
El mapa también cubre alguna información geográfica, representa el mundo con un mar que lo rodea y tres importantes ríos Dan, el Nilo y el Mediterráneo que, dividen la tierra en tres continentes con Asia en la parte superior, en parte inferior derecha África y Europa en la parte inferior izquierda. El mapa tiene al Este en la parte superior; justo debajo de Cristo hay una representación de Adán y Eva en el Jardín del Edén.
mapa-Heinrich_LeflerEste es un pergamino que mide 6.8 metros x 35 cm y es una copia de un mapa original romano del siglo IV. Sorprendentemente, incluye ciudades como Pompeya, que desapareció de la faz de la tierra en el año 79 por una erupción del volcán Vesuvio. Roma en el centro del mapa se muestra como el centro neurálgico del sistema de carreteras romanas como la carretera Aurelia que se encuentra en la parte inferior izquierda. El puerto de Ostia se representa en la parte baja y es el lugar que ocupa hoy el Oeste de Roma. El norte de África se muestra en la parte más baja a través del mar Mediterráneo.

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Este mapa obtenido del “Itinerarium Sacrae Scipturae”, de Heinrich Bunting, 1545-1606. Se muestra a Jerusalen en el centro del mundo.

 

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America Sive Novus Orbis Respectu Europaeorum Inferior Globi Terrestris Pars, 1596, Theodore De Bry / Girolamo Benzoni.

El diseño de este mapa es dramático. El nuevo mundo está representando por una esfera y en los márgenes sendos retratos de Colón, Américo Vespucio, Magallanes y Pizarro.

La cartografía del mapa de Ortelius se deriva principalmente del mapa del mundo de Plancius de 1594, que proporciona una forma relativamente correcta para la época y que muestra una gran masa de tierra que se extiende desde el sur de Nueva Guinea hasta Tierra del Fuego y más allá.

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Mapa de Ortelius del mundo de1601

El mapa acompaña la sexta parte de los Grandes Viajes de De Bry. Incorpora información adquirida por Cornelis Claesz en 1594 a partir de la tabla de Lasso, que muestra una sola Terranova insular. También se incorpora por primera vez en un mapa de America la información de White y Le Moyne lo largo de la costa sudeste de América del Norte.

Ptolomeo, el astrólogo griego diseñó un mapa del mundo de alrededor del año 150 de nuestra era.  En el siglo XV, los cartógrafos recrearon el mapa de Ptolomeo usando información de su octavo volumen de la Guía Geográfica.

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El mapa de Ptolomeo es bien detallado alrededor del Mediterráneo un área bien conocida
por él ya que residía en Alejandría. Sólo posee tres continentes: Europa, Asia y África.

Mapa de Ptolomeo

Mapa de Ptolomeo

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Mapa antiguo de Europa, Asia y África de J.Gibson, publicado en la revista Gentleman, 1758.

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“La estructura geológica del globo, según Ami Boue” por A.K.Johnston, publicado en 1850 en el Atlas Johnston’s Physical. El original es un mapa de acero grabado coloreado a mano.

Un gráfico grabado y coloreado a mano de Andreas Cellarius en su libro Harmonia macrocosmica (Atlas celestial). Amsterdam 170.  Esta tabla de la segunda edición del atlas (1708) muestra las constelaciones en forma de santos cristianos. Esto se representa en contraste con los patrones más racionales de la antigüedad clásica que se basaban en los escritos del segundo siglo geógrafo Claudio Ptolomeo.

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Un mapa celestial del siglo 17 del cartógrafo holandés Frederik de Wit.