Arquitectura de la Mesopotamia

La Mesopotamia después de la caída de Nínive en el 612 antes de Cristo floreció por última vez durante el período del neobabilónico imperio que alcanzó su cenit durante el reinado de Nabucodonosor II (604-562 aC), que también fue un gran constructor. Nabucodonosor II construyó nuevos templos, un palacio para sí mismo, fortificaciones masivas, la famosa Puerta de Ishtar y los Jardines Colgantes de Babilonia, que se consideran una de las siete maravillas originales del mundo. Las obras de arte durante el período Neo-Babilónico permanecieron mayormente limitada a los sellos cilíndricos y figurillas de terracota.
Asurbanipal (668 -. C 627 aC), el último gran rey asirio construyó un nuevo palacio en Nínive que se conoce comúnmente como el Palacio del Norte y es notable por impresionantes relieves que representan sus expediciones militares, escenas de caza, eventos políticos, escenas de la corte, etc. Asurbanipal es mejor conocido por la Biblioteca de Asurbanipal, una colección de miles de tablillas de arcilla, una fuente importante para los asirios, así como para el sumerio, acadio historia y babilónica.
La religión y la organización religiosa jugaban un papel muy importante tanto en el arte como en la arquitectura de la Mesopotamia. La arquitectura era el arte predominante durante el período de renacimiento sumerio y se caracteriza por la construcción de los templos más antiguos conocidos en terrazas como los zigurats que probablemente inspiraron la historia bíblica de la Torre de Babel. Uno de los mejores ejemplos de zigurats de la época es el gran zigurat de Ur que fue construido por Ur-Nammu y su hijo Shulgi en el siglo 21 antes de Cristo.

ziggurat

Ziggurat de Ur.

Los edificios monumentales religiosos eran el centro de las ciudades sumerias y eran tanto centros religiosos como administrativos del período sumerio. La piedra y la madera como   materiales naturales no eran frecuentes entre los artistas sumerios que mayormente usaban arcilla lo que explica la apariencia suave y redondeada de las esculturas sumerias en comparación con las estatuas egipcias.
Las formas distintivas de los trabajos artísticos y arquitectónicos asirios desarrolladas en el siglo noveno antes de Cristo durante el gobierno de Asurnasirpal II (883-859 aC) mejor conocido por sus campañas militares exitosas, así como por la construcción de un palacio en Nimrud (la ciudad bíblica de Kalaj) que fue elegida como la nueva capital. El Palacio de Asurnasirpal II se organizó en torno a tres patios, mientras que las paredes del palacio estaban decoradas con elaborados relieves pictóricos que retrataban al rey en una campaña militar, escenas de caza, etc. que contienen inscripciones que revelan que Nimrud fundó y construyó el palacio, y grababa sus  logros militares y otros eventos importantes durante su gobierno.

Palacio de Assurnasirpal II

El Palacio de Asurnasirpal II también contenía esculturas y relieves ortostatos que no fueron colocados afuera como los hititas sino dentro del palacio. También hay evidencia de que el palacio estaba equipado con muebles decorados con paneles de marfil. Ambos relieves y esculturas glorificaban el rey y sus logros, con una característica importante eran diversas formas animales como leones, caballos y bestias aladas con rostros humanos barbudos.