Arte y arquitectura hindú

De acuerdo con la visión hindú, hay cuatro objetivos en la vida sobre la Tierra y cada ser humano debe aspirar a los 4. Todo el mundo debe aspirar al dharma, o la vida justa; la prosperidad o artha alcanzada a través de una profesión; kama, el amor humano y sexual; y finalmente moksha la salvación espiritual. Esta visión holística está plasmada en toda la producción artística de la India. El hinduismo es una religión que no tiene un fundador o un sólo profeta. Sus orígenes son mixtos y complejos. El hinduismo emergió aproximadamente cuando comenzó la era cristiana con un énfasis en la adoración de el dios Shiva, el dios Vishnu y la diosa Shakti. Estas deidades a menudo se representan en el arte hindú con múltiples brazos especialmente cuando están comprometidos con actos combativos, de consecuencias cósmicas que involucran destruir fuerzas demoníacas. La multiplicidad de brazos enfatiza el inmenso poder de la deidad o su habilidad para pelear contra varias amenazas a la vez. Los demonios a menudo se representan con múltiples cabezas, para indicar su poder sobrehumano. La ocasional representación de una deidad con varias cabezas significa, representar varios aspectos de la personalidad de esa deidad.

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La diosa Durga asesinando a un búfalo-demonio . Escultura del siglo 12.

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Shiva como señora de la danza. Siglo 11

A menudo los templos hindúes están dedicados a la gloria de una deidad y el objetivo es ayudar al devoto hacia moshka, sus paredes pueden contener esculturas que reflejen los otros tres objetivos en la vida.
La arquitectura y la escultura están enlazadas intextrincablemente en el hinduismo. Por lo tanto, si se habla de la arquitectura hindú sin tomar nota de la decoración esculpida pródiga con el que los monumentos están cubiertos, se presenta una imagen parcial y distorsionada. En el templo hindú, hay grandes nichos en las tres paredes exteriores del santuario y esculpidas imágenes que retratan diversos aspectos de la deidad consagrada dentro. La imagen sagrada expresa la esencia de la divinidad. Por ejemplo, los nichos de un templo dedicado a Vishnu pueden retratar sus reencarnaciones; los de un templo a Shiva, sus diversas hazañas combativas; y los de un templo a la Gran Diosa, sus batallas con varios demonios. Existen variaciones regionales, también; en el estado oriental de Orissa, en India, por ejemplo, los nichos de un templo dedicado a Shiva contienen habitualmente imágenes de su familia, su consorte, Parvati, y sus hijos, Ganesha, el dios de la superación de obstáculos y guerrero Skanda.
El exterior de los salones y terraza también están cubiertos con escultura figurativa. Una serie de nichos resaltar eventos de la mitología de la deidad venerada, y con frecuencia un lugar está reservado para una variedad de otros dioses. Además, las paredes del templo cuentan con bancos repetidos de-desplazamiento como follaje, imágenes de mujeres y parejas amorosas conocidas como mithunas. Significando el crecimiento, la abundancia y la prosperidad, se consideraron motivos auspiciosos.