Construcción de la muralla china

La muralla china se construyó para resguardar a la civilización china de los ataques de las tribus nómades de manchúes y mongoles que destruían y robaban todo a su paso. La construcción de murallas para detener a los atacantes estuvo tan arraigada durante siglos entre los chinos que la palabra muralla es la misma que ciudad en su idioma. Edificada a la vera de grandes ríos se extiende también a través de desiertos inóspitos y de altas montañas. Inicialmente fure construida en piedra pero a medida que llega al desierto el material de construcción elegido ha sido el ladrillo. la muralla china finaliza en una solitaria atalaya con vistas al río blanco. Es la mayor hazaña de la ingeniería mundial alcanzando un total de más de 6400 kilómetros de largo de principio a fin.

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Atravesaba mesetas, desiertos y montañas hasta llegar a la frontera con Corea. Las medidas de la gran muralla son de 4,5 m de ancho por 9 metros de alto y la extensión es la misma que desde Nueva York a California o dos veces el largo de la República Argentina.
Una vez que había conquistado China y reunificado su imperio, el primer emperador de China, Qin Shin Huang, envió 300 mil soldados a la ferontera del norte para impedir la incursión de los nómades. Tiempo después con la ayuda de 500.000 campesinos comenzaron a edificar la primer Gran muralla china.

Construcción de la Gran muralla

La muralla se construyó con el uso de tierra comprimida. Se trata de una técnica usada en China todavía. Se colocan en paralelo unos tablones de madera, separados entre sí según el grosor de la muralla.

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Técnica de tierra comprimida con los pies.

Luego se echa tierra dentro, se riega y se comprime para echar más tierra. Luego se levantan nuevos tablones y la muralla comienza a crecer en alto. Dicen que es más fácil de esta manera que si fuese de piedra. Es la forma en que se construyó la muralla china en tan sólo 12 años.  Sorprendentemente estas murallas son muy resistentes. Las murallas de esta zona fueron construidas asi con tablones de madera y tierra datan de hace 2000 años. Se han mantenido en buen estado gracias al clima implacable del desierto de Gobi. Algunas partes en la zona oriental fueron erigidas con grandes rocas cuadradas, unidas con mezcla.

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La construcción de la muralla china se ha cobrado miles de muertos o quizás micllones.  Hay quienes dicen que sus restos fueron mezclados con el mortero y están enterrados en su estructura.
En los principales cruces con otros caminos existen grandes puertas de acceso y cada tantos kilómetros se levantaron torres de control de hasta 12 metros de altura.
La comunicación entre fuertes y torres era posible mediante un ingenioso sistema de señales a distancia, que utilizaban banderas durante el día y antorchas en la noche.
La dinastía Hang continuó con la construcción de la Gran muralla después de la muerte del emperador Qin. Esta extensión de la muralla, que se construyó cuando Jesús vivía, tuvo una longitud de 4300 km. En el desierto no hay roca, ni agua. La extensión de la muralla se construyó con tierra comprimida, ramas, corteza, tamarisco y estiércol de caballo. Esta muralla ha aguantado el calor tórrido de mitad del año hasta los vientos y el hielo implacable de la otra mitad del año.

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Cuando Europa estaba siendo diezmada por la peste negra, en 1368, los Ming llevaron adelante en mayor proyecto de la ingeniería del mundo. Es mayor que las murallas anteriores ya que esta se construyó en piedra en su mayoría. La muralla de los Ming, se extiende desde Shanaiguan en el mar amarillo, hasta Yaiyiguan en el desierto de Gobi. Atraviesa el país como una larga y sinuosa columna vertebral, con una longitud de 6400 km y con cientos de atalayas que sobresalen como vertebras.

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Las altas y escarpadas montañas no constituyeron un impedimento para los constructores.  Los obreros eran convictos que si morían durante los trabajos de obra, debían ser reemplazados por un familiar hasta que se cumpliese la sentencia impuesta. Cada quince metros se instalaron desagües para eliminar el agua de lluvia.

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Es un sistema de defensa asombroso, ya que además de tener las atalayas tenían en medio de la montaña puestos para guardar las armas, y para que los soldados se cobijarsen del frío. Hay varias secciones de la muralla completamente en vertical. Una de ellas tiene tan solo una anchura de medio metro y una altura de más de 300 metros. Convencidos de que ningún mongol volvería a gobernar china, los Ming fortificaron cada pulgada de suelo chino para impedir que ingresara un ejército pequeño que pueda abrir las puertas a uno mayor.

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