Edgar Degas

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Aunque Edgar Degas participó en siete de las ocho exposiciones impresionistas, nunca tuvo mucho respeto por el impresionismo o los artistas impresionistas, prefería trabajar la línea y el contorno sobre los efectos de color, escenas urbanas por sobre las pastorales, y la pintura de estudio antes que temas al aire libre.
“¿Sabes lo que pienso de personas que trabajan a la intemperie”, dijo Degas. “Si yo fuera el gobierno, tendría una brigada especial de la gendarmería para mantener un ojo en los artistas que pintan paisajes de la naturaleza. Oh, no me refiero a matar a nadie, estaría muy contento con un poco de perdigones solo como una advertencia “.

Vida Temprana

edgar-degasEdgar Degas nació en París el 19 de enero 1834 en una familia de clase alta. Su padre, Agustín Degas, era un banquero napolitano, y su madre, Celestine Musson,  de Nueva Orleans. Tuvo cuatro hermanos menores, dos hermanos y dos hermanas. Desde muy temprana edad, Degas mostró un interés por el arte, y sus padres le permitieron montar un estudio en la casa.

Estudios de Arte

Degas, sin embargo, estuvo principalmente interesado en hacer fotografías. Dejó los estudios de Derecho a los veinte años, y comenzó a trabajar en un estudio serio de arte en tiempos de Luis Lamothe. Como ex alumno de Ingres, Lamothe hace hincapié en el dibujo.
Ingres (a quien conoció a través de la familia de su amigo de la escuela Paul Valpincon, y que le dijo que “seguir las líneas”) Delacroix y los impresos japoneses fueron las influencias de Degas.
Su excelente progreso bajo Lamothe, le permitió pasar el examen de ingreso a la Escuela de Bellas Artes en 1855, y al año siguiente, ahora que estaba en su camino a convertirse en un artista en toda regla, que hizo el viaje de estudios requerido para Italia. Terminó quedándose allí durante los próximos tres años, visitando Nápoles, Capodimonte, Roma y Florencia, y estudiando estrechamente para los maestros del Renacimiento. Degas estaba particularmente interesado en las obras de Mantegna y Uccello.
A su regreso, se concentró en el desarrollo de su propio estilo de arte. “Ningún arte es menos espontáneo que los míos”, dijo una vez. “Lo que hago es el resultado de la reflexión y el estudio de los grandes maestros.”

Desarrollo Artístico

Sus primeras pinturas ofrecen temas históricos, así como retratos individuales y de grupo, eran en su mayoría óleo sobre lienzo, y bastante convencionales, pero no en la forma idealizada popular en ese momento. Degas tenía poca paciencia para inflar egos de gente ordinaria con pretensiones de falsos mitos. Prefería mostrar personas reales en situaciones reales, mientras no lo hagan salir del estudio; es decir, si no conseguía modelos, trabajaba con la memoria y luego a partir de fotografías. El tema importa que le interesaba eran gente en los cafés, personas yendo a  la ópera, las mujeres que trabajan como lavanderas, los bailarines de ballet en el escenario y detrás de las escenas.
Hubo una leve interrupción en la vida de Degas durante la guerra franco-prusiana de 1870-1871, que le obligó a renunciar a la pintura.

Degas y los impresionistas

Después de la guerra, Degas fue a vivir por un tiempo en Nueva Orleans, donde su hermano René estaba manejando el negocio del algodón de la familia. Pero Estados Unidos claramente no era para él, y volvió a París. Una vez más se sumergió en la comunidad artística, pero dejó de molestarse con las exposiciones del Salón de Bellas Artes, su trabajo se había desarrollado más allá de sus gustos convencionales. Fue muy amable y cercano con un montón de otros pintores radicales y por lo tanto, en 1874, que se reunieron y organizaron lo que se conoció como la primera exposición impresionista.xx
El público en general, después de una vida de colores oscuros y sombríos, de suave clasicismo, estaba desconcertado por los colores brillantes, las pinceladas casuales, y los temas ordinarios incluso peculiares de los impresionistas. Monet fue objeto de críticas por su obra: Impresiones, Salida del sol.
El grupo fue llamado “Los Impresionistas” en forma burlona y el nombre quedó. Degas continuó exhibiendo con los impresionistas, y compartió incondicionalmente las críticas que se les presentaron, pero sus relaciones mutuas no fueron fáciles. Degas nunca había sido una persona de grupo, y él consideraba que él tenía su propio estilo especial. Aunque ciertamente había comenzado con movimientos atrevidos y colores más brillantes, ya que su asociación, fue mordaz en casi todas sus ideas.
“Los cuadros de Monet son siempre demasiado corrientes para mí”, comentó.

Degas después de los impresionistas

El grupo ‘Los impresionistas’ se rompió después de 1886, y Degas comenzó a concentrarse en su fotografía y escultura, junto con su pintura. Comenzó favoreciendo pasteles sobre aceites, mezclándolos con diferentes medios de comunicación, y experimentó con una variedad de técnicas, y era ahora, curiosamente, cuando su trabajo comenzó a mostrar cualidades claramente impresionistas. Aún más curiosamente, estas hermosas y luminosas obras – muchas de las cuales muestran mujeres desnudas en momentos íntimos, bañándose, peinándose, etc., son fueron considerados por algunos críticos de arte moderno como prueba de un misógino Degas que ahora encontró aceptación entre el público. Degas fue considerado ahora como un artista importante. Él, por supuesto, siempre había sostenido que la opinión sí mismo, y no mostró ningún placer particular en los honores y premios, que tan tardíamente se amontonaban en su camino; de hecho, se negó la mayoría de ellos.
Degas produjo también esculturas de pequeño tamaño, linealmente perfectas como sus dibujos, pero éstas nunca fueron exhibidos al público durante su vida.
La fotografía siempre había sido su gran pasión, pero comenzó a experimentar en ella después de comprar su primera cámara Kodak en 1895. Lo hizo “truco” fotografías de paisajes, pero como era previsible, se volvió pronto a fotografías de estudio, con las dificultades de iluminación dispuestas. Sus retratos de familiares, amigos y conocidos están curiosamente componen. Muchos de los retratos cuentan sus allegados llaman la Halevys.

Últimos años

En sus últimos años, la vista de Degas empezó a fallar. Nunca se casó y no parecía haber tenido una opinión muy alta de las mujeres, y su arte le dio bastantes problemas, y su familia inmediata se había dispersado y había roto su vínculo con viejos amigos. Vivió una existencia bastante solitaria hasta su muerte, a la edad de 83 años, en 27 de septiembre 1917.

Algunas de sus pinturas conocidas de Degas:

1. La familia Belleli (1859)

2. Cabeza de una mujer joven (1867)

3. Estelle Musson (1872-1873)

4. Un carro en las carreras (1873)

5. Absinthe (1876)

6. Bailarines que practican en la barra (1877)

7. Diego Martelli (1879)

8. Bailarina y Mujer con abanico (1885)