Edificios verdes

Un edificio verde o sostenible es un edificio que puede mantener o mejorar:

  • la calidad de vida y armonizar dentro del clima local, la tradición, la cultura, el medio ambiente en la región,
  • conservar energía, recursos y materiales de reciclaje,
  • reducir la cantidad de sustancias peligrosas a las que los seres humanos y otros organismos están (o pueden estar) expuestos y
  • el ecosistema local y global a lo largo de todo el ciclo de vida del edificio

Los edificios verdes son “respetuosos con el medio ambiente”. El término “sostenible” se aplica a menudo indistintamente con la designación de edificio ecológico. El diseño sostenible se refiere a características tales como la reducción de las demandas sobre el medio ambiente como resultado de ciertas características de construcción: bajo consumo de energía; uso reducido del agua; carbono neutro (es decir, las emisiones de dióxido de carbono no resultan de las operaciones de la propiedad – ya sea directa o indirectamente).

El primer bosque vertical de China en Nanjing incluye 1.100 árboles y 2.500 arbustos.

Todavía no se ha establecido una norma general aceptada que defina lo que específicamente se requiere para alcanzar el estatus de construcción ecológica. Varios factores se definen bajo el programa de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED) del Consejo de Edificios Ecológicos de los Estados Unidos que otorga calificaciones (plata, oro y platino) pero no se ha establecido una definición clara de “verde” las características deben ser incluidas en una propiedad para calificar para la definición. En cambio, hay una lista relativamente sustancial de posibles elementos que pueden contribuir a un desarrollo que recibe la designación “verde”:

  • Posicionamiento del sitio de construcción para aprovechar la eficiencia energética.
  • Selección de materiales – Sensibilidad a las condiciones de calidad del aire interior; evitar el uso de compuestos orgánicos volátiles.
  • Uso de fuentes de energía renovables – Solar eléctrico; viento generado eléctrico; geotérmica, o solar térmica, calefacción.
  • Carbono neutral – las operaciones de la propiedad no darán lugar a emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, ya sea directamente incurridas por el edificio, o indirectamente por los proveedores de energía al edificio.
  • Eficiencia energética – Materiales que proporcionan calidades aislantes en tejados, paredes, ventanas o absorción de energía en climas extremos; reflectantes en climas cálidos.
  • Compartir estructuras de estacionamiento con otros usos (es decir, como en un desarrollo de uso mixto).
  • Bajo consumo de energía – Aire acondicionado certificado, iluminación eficiente de la energía.
  • Diseño sostenible de edificios: Uso de la luz del día para iluminar interiores; uso de ventilación natural.
  • Reducción del uso del agua. Sistemas de retención de agua de lluvia; plantaciones tolerantes a la sequía; duchas y aseos de bajo consumo de agua.
  • Proximidad del transporte público – Estaciones de tránsito público que sirven para que los residentes puedan viajar en transporte público desde y hacia su lugar de trabajo o de entretenimiento sin necesidad de viajar en automóvil.

Aunque se espera que evolucione una definición  de “edificio verde” generalmente aceptada, actualmente los ayuntamientos en Estados Unidos, otorgan con mayor frecuencia el estatuto de construcción ecológica a un edificio construído según directrices definidas localmente. Y lo que parece relevante para la definición de una área no necesariamente se ajusta a la de otra.

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