Hidroelectricidad

represa

Represa hídria en la provincia de Misiones, Argentina.

La energía hidroeléctrica debe ser uno de los métodos más antiguos de producción de energía.
Los seres humanos han aprovechado la energía que se obtiene del agua a través de la historia para mejorar sus condiciones de vida, mientras que en la actualidad, se hace un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad.
A pesar de que la mayoría de la energía es producida por combustibles fósiles y plantas de energía nuclear, la hidroelectricidad es muy importante para el desarrollo de los países.
Hoy en día, las grandes plantas generadoras de energía hidroeléctrica funcionan dentro de presas o diques. El agua que fluye a través de las presas hace girar los álabes de la turbina que está conectada a generadores. Se produce de esta manera la energía que es enviada a los hogares e industrias.

En cuanto a los datos de la producción de energía hidroeléctrica en el mundo, podemos decir que:

  • La energía hídrica es la más importante y más utilizada de las fuentes de energía renovables.
  • La energía hídrica representa en Estados Unidos el 19% del total de producción eléctrica.
  • China es el mayor productor de hidroelectricidad seguida por Canadá, Brasil y Estados Unidos.
  • Aproximadamente las dos terceras partes del potencial económico por obtener a partir de la hidroenergía aún no se ha explotado. Existen numerosas fuentes aún no desarrolladas de energía hídrica en América Latina, Africa central, India y China.

La producción de electricidad usando la energía hidroeléctrica tiene algunas ventajas sobre otros métodos para producir energía.

Algunas ventajas de la hidroelectricidad

    • Los fósiles no se queman asi que la polución es ínfima
    • El agua que fluye por la presa es provista en forma gratuita por la naturaleza
    • La hidroenergía juega un rol importante en reducir las emisiones de gases a la atmósfera
    • Tiene costos relativamente bajos de mantenimiento y operativos
    • La tecnología es confiable y probada a través del tiempo
    • La energía es renovable: las lluvias renuevan el agua de los reservorios, así que el ‘carburante’ está allí siempre.

Más sobre las amplias ventajas de la hidroenergía, según la Top World Conference on Sustainable Development conference, Johannesburg, South Africa (2002).

Por su parte la hidroelectricidad es apreciada a diferencia de otros tipos de energía por:

las plantas de energía que usan carbón, petróleo o gas

– Utilizan recursos naturales muy valiosos y limitados
– Producen muchisima contaminación
– Las empresas deben perforar la Tierra para obtener el carbón, el petróleo y el gas afectando el medio ambiente (especialmente la flora, fauna o reservorios de agua dulce ) alrededor de la perforación.
– Con las plantas de energía nuclear existe un gran problema con la gestión de los desperdicios que generan.

Por su parte existen algunas desventajas o puntos débiles de la hidroenergía que caben mencionar:

Altos costos de inversión para la construcción de presas
Son hidrológico-dependientes (tiene que llover seguido)
En algunos casos, se produce la inundación de la tierra perjudcando en hábitat salvaje
En algunos casos de pierde o de modifica el hábitat de la fauna marina
En algunos casos, las presas restringen el paso a los peces
En algunos casos, modifica la calidad del agua corriente
En algunos casos provoca el desplazamiento de poblaciones locales

Fuente: U.S. Geological Service