Historia de los pisos de madera

Cuando nos imaginamos interiores históricos, lo primero que se nos viene a la cabeza son relucientes pisos de madera adornados con alfombras orientales. Esta percepción del pasado es sólo exacta en parte, ya que los pisos de madera pulidos (y alfombras orientales de tamaño grande) no eran comunes hasta finales del siglo XIX. Antes de ese tiempo, la madera era de hecho el material predominante en pisos, pero su aspecto era mucho más humilde y rústico.

Los primeros pisos de madera en los Estados Unidos colonial eran tablas anchas y gruesas tablas cortadas de los abundantes bosques antiguos del continente. Debido a la edad de los árboles y al enorme diámetro, el duramen  tenía las vetas extremadamente cerradas, por lo que la madera es más dura y más duradera que la madera relativamente inmadura de las mismas especies que se cosechan hoy.

La conversión de la madera de los árboles en madera utilizable fue un proceso arduo, la introducción de la sierra circular estaba a décadas de distancia, y el método predominante disponible para crear tablas de dimensiones era serruchar a mano los troncos en tablones.

serruchar en lo alto

Esto requería de dos hombres: uno de pie en un hoyo debajo de un enorme tronco que había sido ajustado con herramientas de mano, mientras que el otro en lo alto de ella. Trabajando juntos, empujaban y tiraban en los extremos opuestos de una sierra de hoja larga, siguiendo cuidadosamente las líneas de tiza que indicaban la dirección del corte.

serruchar a mano

A pesar de que las tablas se empalmaban juntas en la colocación, se abrían grietas entre estas debido a las fluctuaciones en la temperatura y la humedad, permitiendo que el aire húmedo y frío pase hacia la planta baja. Los objetos pequeños también eran propensos a caer a través de estos espacios, desapareciendo en las profundidades. Este fue finalmente rectificado con bordes machihembrados a fin de lograr una misma superficie mancomunada. Una técnica sencilla en la que el borde largo de la viga fue planeado con un perfil de “L” que entrelazada con la placa adyacente. Ahora, cuando la madera se contre y se separa, la brecha se oculta por el borde de la placa adyacente.

Como los interiores decorados y pintados se hicieron populares en el siglo XVIII, esta técnica se aplicó a los pisos de madera, también. Podrían ser monocromática o caprichosamente decorado con figuras geométricas, como los patrones de tablero de ajedrez uno de los favoritos. El uso de tinte y barniz, sin embargo, como tan a menudo se aplica hoy por los propietarios que buscan un ambiente cálido, de color miel pátina fue relativamente poco frecuente.

Durante los primeros dos tercios del siglo XIX, los suelos de madera, que no fueron pintados estaban destinados a ser cubiertos.
La entonces reciente invención del telar  estaba volviendo más asequibles las alfombras para la clase media en crecimiento: elegantes alfombras tejidas planas llamadas venecianas y alfombras de pelo conocido como Wilton, Bruselas y Axminster. Todos fueron tejidas  a mano y pegadas con tachuelas en todo el perímetro de la habitación. La alfombra de pared a pared no fue un fenómeno de mediados de siglo, sino que en realidad se remonta a finales del siglo XVIII.

Antes de mediados del siglo XIX, había pocos pisos de madera terminados, pero el más rico de los hogares podrían lucir madera de parquet en algunas zonas públicas. Parquet es el método de organización de los pedazos de madera en formas geométricas (espina de pescado y diamante son las más comunes) y la colocación de las piezas al contrapiso con clavos pequeños. Este proceso fue muy laborioso, ya que cada pieza tenía que ser cortada y montada a mano. Para suavizar la superficie de la madera a un nivel constante, todo el piso se raspó y se cepillaba a mano y luego barnizado y / o encerado.

Otro de los beneficios de la Revolución Industrial fue la invención de la máquina de conducción de maquinaria para trabajar la madera que permite la producción masiva de tableros terminados. Ahora, la madera  podía ser cortada en longitudes y anchos fijos, lo que aceleró la instalación de pisos y les daban un aspecto más acabado.

Tableros recuperados de tonos variados evocan la práctica del siglo 19.

Tableros recuperados de tonos variados evocan la práctica del siglo 19.

Junto con esta tecnología apareció el moldeo tablas del suelo de lengüeta y ranura. Es un método preciso de unir tablas juntas a lo largo de sus longitudes mediante la instalación de un saliente “lengua” en una placa en un canal de corte en la placa contigua. Con la instalación de lengüeta y ranura, los clavos se insertan a través de la lengua, obligando a los tableros juntos, lo que también oculta los agujeros de los clavos, la creación de una superficie que no esté atado. Las placas de enclavamiento también eran mucho más resistentes a los movimientos hacia arriba, lo que reduce al mínimo los bordes irregulares que sobresalen en la trayectoria de pasar los pies.

No fue sino hasta el siglo XIX que los estadounidenses comenzaron a tener lo que ahora consideramos pisos de madera pulidos en sus hogares. Apareciendo por primera vez en las salas públicas y cocina, y se extendió rápidamente a los dormitorios y otras áreas privadas.

Los pisos de madera de la época eran por lo general de roble blanco, castaño, arce, nogal negro o blanco. La madera de arce fue popular en cocinas debido a su fuerza y ​​resistencia, ya que no tenía los poros abiertos que puedan absorber líquidos. Alrededor de los años 1870 y 1880, no era raro encontrar pisos en salas públicas de madera de nogal y arce en forma alternada.

Hacia el cambio de siglo, el abeto se convirtió en la mader preferida, primero en las cocinas, pero luego se introducían en otras habitaciones.

La instalación era todavía mucho más laboriosa de lo que es hoy en día, antes de la llegada de la lijadora eléctrica, los suelos de madera eran lijados a mano. Estos pisos eran acabados con capas de laca de color naranja y luego enceradas.

Los pisos de madera sigue siendo populares a mitad del siglo XX, momento en que los materiales producidos se convirtieron en sinónimo de modernismo. Pero los revivals victoriano y artesanales de finales del siglo XX se produjo un renovado interés en el piso de madera, junto con el uso de la madera restaurada para emular años pasados. A pesar de los caprichos de la moda, los pisos de madera han conservado su perdurable atractivo, sobre todo para los que habitan casas antiguas.