Historia de Stonehenge

La historia de las piedras Stonehenge se remonta a 5000 años antes de nuestra Era. El primer monumento megalítico fue un monumento Henge temprano, construído hace unos 5.000 años, y el único círculo de piedra fue erigido período neolítico tardío alrededor de 2.500 a.C. En la edad de bronce temprana muchos montículos funerarios fueron construidos cerca. Hoy, junto con Avebury, forma el corazón de un sitio del Patrimonio de la Humanidad con una concentración única de monumentos prehistóricos.

Las primeras estructuras conocidas en el área inmediata son cuatro o cinco pozos, tres de los cuales parecen haber tenido grandes postes de pino como topos erigidos en el período mesolítico, entre 8500 y 7000 a.C. No se sabe cómo estos postes se relacionan con el monumento posterior de Stonehenge.
En esta época, cuando gran parte del resto del sur de Inglaterra estaba cubierto en su mayor parte por bosques, la llanura de piedra en la zona de Stonehenge pudo haber sido un paisaje inusualmente abierto. Es posible que esta sea la razón por la que se convirtió en el sitio de un antiguo complejo de monumentos neolíticos.
Este complejo incluyó el recinto de Robin Hood, dos terraplenes rectangulares (the Greater, o Stonehenge, y Lesser Cursus) y varias tumbas largas, todas que datan de los siglos alrededor del 3.500 a.C. La presencia de estos monumentos probablemente influyó en la posterior ubicación de Stonehenge.

Una reconstrucción mostrando el levantamiento de una piedra sarsen en el círculo exterior.

En el año 2500 a.C. las piedras fueron colocadas en el centro del monumento. En Stonehenge se usan dos tipos de piedra: arenisca (sarsens) más grandes y las bluestones más pequeñas. Las sarsens fueron erigidas en dos juegos concéntricos – una herradura interior y un círculo exterior – y las bluestones fueron colocadas entre ellas en un arco doble.
Alrededor de 200 o 300 años más tarde, las bluestones centrales se reorganizaron para formar un círculo y un óvalo interior (que se volvió a alterar posteriormente para formar una herradura). La avenida de la tierra fue construida también en este tiempo, conectando Stonehenge con el río Avon.
Una de las últimas actividades prehistóricas en Stonehenge fue la excavación alrededor de la configuración de piedra de dos anillos de hoyos concéntricos, los llamados hoyos Y y Z, que datan dentro de ellos entre 1800 y 1500 aC. Pueden haber sido destinados para un reordenamiento de las piedras que nunca fue completado.
Los asentamientos de piedra de Stonehenge fueron construídos en un momento de gran cambio en la prehistoria, al igual que nuevos estilos de cerámica “Beaker” y el conocimiento de la metalurgia, junto con una transición al entierro de individuos con bienes graves, llegaban del continente. Desde el año 2400 a. C., se encuentran cerca de las tumbas de Beaker, bien amuebladas, como la de Amesbury Archer.
A principios de la Edad del Bronce, una de las mayores concentraciones de castaños rodados en Gran Bretaña fue construida en el área alrededor de Stonehenge. Muchos grupos de carretas parecen haber sido deliberadamente ubicados en las colinas visibles desde Stonehenge sí mismo, tales como ésos en el rey Barrow Ridge y los entierros particularmente ricos en el cementerio de Normanton Down.
Cuatro de los sarsens de Stonehenge estaban adornados con centenares de tallas que representaban cabezas de hacha y algunas dagas. Parecen ser los ejes de bronce del tipo de Arreton abajo, fechando de cerca de 1750-1500 AC. Tal vez estos ejes eran un símbolo de poder o de estado dentro de la sociedad de la edad de bronce temprana, o se relacionaban de alguna manera con los entierros cercanos.

El Normanton Down Barrows yace justo al sur de Stonehenge. La excavación de estas tumbas tempranas de la edad de bronce ha producido varios hallazgos ricos, incluyendo granos y otros ornamentos personales.

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