Origen de los minateres islámicos

Minarete Malawiya

El inmenso minarete de ladrillo llamado Malawiya, cuya rampa helicoidal domina la Gran Mezquita de Samarra, se eleva a 55 metros de altura. Su curiosa forma procede de los monumentos babilónicos de Mesopotamia, cuyas técnicas de construcción retoma.

Los minaretes son estructuras parecidas a torres por lo general asociadas con las mezquitas y otros edificios religiosos. Los minaretes contienen plataformas, y se accede a la parte superior a través escaleras construidas en el interior del minarete, en el que el “muecín ‘significa llamar a los musulmanes a la oración.
Al tratar de comprender cómo la torre tiene su significado especial en las sociedades islámicas, los estudiosos han intentado, con éxito diverso, rastrear las diversas tradiciones de construcción de torres en las culturas pre-islámicas de Eurasia.
Hace más de un siglo, por ejemplo, AJ Butler, el egiptólogo británico especuló que la forma de varios pisos de la típica minarete cairota del periodo mameluco podría haberse derivado del Pharos (Faro) de Alejandría, una de las maravillas de el mundo antiguo, han sido cuadradas en la parte inferior de su eje, octogonal en el centro y en la parte superior cilíndrica. Butler contemporáneo, al historiador de la arquitectura alemán Hermann Thiersch, elaboró esta teoría mediante la publicación de un estudio detallado de la historia del Faro. Demostró que la antigua torre había estado operativa en la época islámica y podría haber inspirado constructores en Egipto.
No todos los minaretes han tenido tres diferentes secciones transversales como los minaretes egipcios tenían ejes totalmente cuadrados y algunos tenían cilíndricos. Por consiguiente, sugiere que los minaretes cuadrados, tales como las que se encuentran en Siria, el norte de África y España, se derivaron de las torres de la iglesia. Su teoría de torre de iglesia se vió reforzada por la supervivencia de la sawma’a término árabe, medieval usado en África del Norte y España para referirse a los minaretes. Derivado de la palabra árabe una vez que se usa para describir la celda de un monje cristiano, sawma’a es el origen de la palabra obsoleta español, zoma, o “torre”.
Pero esta teoría aún deja sin explicación las torres cilíndricas. Thiersch cree que los minaretes cilíndricos, como los que se ven en Irán, Afganistán y Asia Central, derivan de las monumentales columnas romanas y bizantinas. Una explicación de que apoya su opinión de que los minaretes fueron erigidos principalmente como símbolos de triunfo del Islam sobre las demás religiones. Pero si bien es relativamente fácil ver cómo la plaza de la iglesia torres en Siria podría haber llevado a minaretes cuadrados en, Thiersch fue incapaz de explicar los constructores de Asia Central la forma, o por qué, algo así como la Columna de Trajano en Roma podría haber inspirado a erigir minaretes de ladrillo cilíndrica.
Sin embargo, otros expertos pensaban que los minaretes eran ellos mismos descendientes directos de los zigurats mesopotámicos. Muchos han comentado sobre la supuesta semejanza de la Malwiya, la torre espiral de 50 metros erigida en Samarra, Iraq, en el medio del siglo IX, a un zigurat. Sin embargo, aunque hay una tradición de siglos de representar la Torre de Babel, la más famosa pirámide escalonada de todoas, como una torre en espiral, de hecho, los arqueólogos modernos han determinado que sólo unos pocos zigurats-como el de Khorsabad se hicieron en espiral. La gran mayoría de los zigurats eran en realidad torres escalonadas cuadradas, con juegos de escaleras separadas en ángulo recto respecto a sus lados, así que lo que sea que inspiró la de Malwiya, que no era un zigurat típico.
La primera mezquita en tener torres fue la Gran Mezquita de Damasco, erigida a principios del siglo VIII, que tenían alguna, torres-cuadrados relativamente cortas de ellos todavía son visibles hoy en día, en sus cuatro esquinas.
En Anatolia, que se abrió al asentamiento musulmán después de la batalla de Malazgirt en 1071, los primeros minaretes siguieron el modelo iraní, que tiene ejes cilíndricos delgados de ladrillo con una base de piedra, a veces decorado con azulejos, un balcón circular y techo cónico.
Los otomanos, que expandieron desde el noroeste de Anatolia en el este de Europa, desarrollaron aún más este tipo de piedra, y la presencia de múltiples minaretes llegaron a indicar que una mezquita había sido fundada por un sultán. La Mezquita Üç Serefeli en Edirne, construida por el sultán Murat II en 1438, es la primera mezquita otomana que ha tenido no sólo múltiples minaretes, sino también múltiples balcones en un único minarete. Cada uno de sus cuatro torres de piedra tiene un eje diferente decorado; que en la esquina noroeste se eleva a 67 metros y tiene tres balcones, dando al edificio su popular nombre.
La combinación de minaretes puntiagudos altos y grandes cúpulas de plomo cubierta da la arquitectura otomana su forma distintiva. En la mayoría de mezquitas en el Imperio Otomano esto se logró con un solo minarete unido a la esquina de una mezquita. Sin embargo, en las principales ciudades de las mezquitas imperiales fueron construidos con dos, cuatro o incluso seis minaretes. En algún momento parece haberse establecido que sólo un sultán reinante podría erigir más de un minarete por mezquita.

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