Paisaje urbano

A primera vista, paisaje urbano parece un obvio neologismo de urbe y paisaje. Pero ¿qué es un paisaje?.

La palabra ‘paisaje’ proviene del arte, donde paisaje o paisajismo, se refiere a las pinturas del campo. En ese sentido, el paisaje siempre ha tenido un carácter visualmente dominante, y las connotaciones con el rural. (Ambas cosas resultarán cruciales para entender el “paisaje urbano”).
El ejemplo clásico de esto es la pintura de paisaje. En el Instituto de Artes de Minneapolis, por ejemplo, los paisajes estarán a su alrededor: imágenes de montañas, campos y pintorescas cabañas anidadas bajo el árbol.
Pero las pinturas de paisajes no son tan inocentes como parecen. Según George Henderson, geógrafo de la Universidad de Minnesota, este concepto de paisaje estaba estrechamente ligado al crecimiento de la propiedad privada. Las imágenes del paisaje “fomentaron una visión de la tierra como propiedad a ser poseída, administrada y vista. La tierra estaba formada físicamente como una cosa que se veía, como propiedad que proporcionaba placer en los hechos de propiedad exhibidos visualmente, por lo general a otros propietarios de tierras ya expensas de los hechos menos agradables y arenosos de trabajo y producción “.

Imagen de una parte del paisaje urbano de Nueva York.

En cierto sentido, pintar un paisaje era cultivar cierto sentido de propiedad, una imagen de la tierra que apoyaba como nos gusta vernos a nosotros mismos. El mismo tipo de principios se aplican hoy en día con vistas a los horizontes urbanos, que a menudo son codiciados por los propietarios de casas y apartamentos. Como describe Henderson, los paisajes en este sentido “atan la comunidad y la tierra”, y porque desempeñan un papel clave en nuestra identidad, los paisajes pueden ser lugares para emitir mensajes contestatarios (Por ejemplo, peleas sobre la altura de los edificios o estándares para el cuidado del césped.)
En Estados Unidos se desarrolló a lo largo del siglo XX un sentido único del término paisaje a través de la obra del escritor y maestro J.B. Jackson, quien fundó y editó la revista Landscape durante muchos años, a partir de los años cincuenta. Y fue Jackson, más que nadie, quien nos llevó al terreno del “paisaje urbano”.
Jackson era amante del paisaje tradicional. Vivió y se centró en el terreno en el suroeste de los Estados Unidos, pasando mucho tiempo mirando paisajes clásicos del suroeste. Pero por otro lado, Jackson era famoso por pensar en los paisajes “vernáculos” cotidianos. Por ejemplo, le encantaba mirar y escribir sobre los centros comerciales, las señales viales, los espacios urbanos, los hogares cotidianos. A través de sus escritos y enseñanzas en las universidades de ambas costas, alentó a una generación de arquitectos y eruditos a leer los espacios a su alrededor y hacer preguntas sobre cómo se ve, y por qué los lugares evolucionaron en sus lugares.
Para Jackson, la ciudad se convirtió en un paisaje que la gente podía “leer” buscando pistas y conociendo un vocabulario básico sobre arquitectura, planificación urbana e historia económica. Desde entonces, la idea de “leer la ciudad” se ha convertido en una idea común.

Centrarse en la infraestructura

Otro significado potencial del “paisaje urbano” se refiere específicamente al entorno construído, a la suma recolectada de la infraestructura material que nos rodea: farolas, hidrantes, alcantarillas, líneas eléctricas, las muchas variedades de carreteras y mucho más. La exploración del pasiaje urbano trata de caminar por la ciudad y simplemente notar todos los elementos que lo conforman, puede convertirse en una actividad fascinante.
Si los paisajes son un concepto visual que reifica a una comunidad rural particular en nuestra imaginación, el paisaje urbano es una mezcla siempre cambiante de gente y material.

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