Tensegridad

Tensegridad en arquitectura, es un principio de diseño estructural que se aplica a una estructura que se puede estabilizar completamente mediante pre-tensión interna. Este pre-esfuerzo es creado por un conjunto discontinuo de elementos de compresión que son opuestos y equilibrados por una fuerza de tracción continua.

En esencia, una red de cables de tensión continua o tendones (los elementos tensados) se mantienen en su lugar y son temas mantenidos en su lugar por una serie de barras discontinuas o puntales (los elementos comprimidos).

El arquitecto pionero Buckminster Fuller acuñó el término ‘tensegrity’ en los años 60, como una combinación de la “integridad tensional”. Sin embargo, el escultor estadounidense Kenneth Snelson ha afirmado que Fuller tomó el crédito por su idea original de “compresión flotante”. Snelson define la tensegridad de la siguiente manera:
“La tensagridad describe un sistema estructural cerrado compuesto por un conjunto de tres o más puntales de compresión alargados dentro de una red de cables de tensión, las partes combinadas se apoyan mutuamente de tal manera que los puntales no se tocan entre sí sino que empujan hacia afuera contra Puntos nodales en la red de tensión para formar una unidad firme, triangulada, pretensada, de tensión y compresión.”
Esta combinación de elementos equilibrados produce una estructura excepcionalmente rígida compuesta de miembros que no experimentan momentos de flexión. Los miembros se cargan solamente en compresión pura o tensión pura, y fallarán solamente si los cables ceden o si las varillas se doblan.
Un ejemplo famoso de una estructura con tensegridad era el Skylon, exhibido en el festival de Gran Bretaña en 1951 (véase la imagen superior). La torre fue sostenida en posición por seis cables, tres de los cuales estaban en la parte inferior y determinó su ubicación, mientras que los otros tres estaban en la parte superior y mantuvo su verticalidad.
Uno de los primeros usos de la tensegridad en la arquitectura fue Spodek, un lugar de entretenimiento en Polonia, diseñado por los arquitectos Maciej Gintowt y Maciej Krasiski en los años sesenta. El techo era una superficie inclinada, cuya circunferencia estaba sostenida por un sistema de cables.

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