Catedral de Estrasburgo

La primera catedral principal de Alemania ha sido la Catedral de Estrasburgo, diseñada en  estilo gótico, fue construida en Estrasburgo durante la segunda mitad del siglo XIII.
Aunque originalmente fue planificada como una estructura románica, en en 1053 hoy en día sólo queda la cripta y la planta de ese estilo. Una vez terminada la capilla mayor se tomó la decisión de seguir el ejemplo desafiante de la vecina Francia y construir la nave de estilo gótico (1250). Las paredes estaban abiertas con ventanales góticos pero el interior siguía siendo predominantemente románico. Las columnatas principales interiores que sostienen los arcos, se ubicaron ampliamente espaciadas (típico del estilo románico) y las proporciones de la nave son de 1: 2,5.

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Estructura de bóveda de crucería.

Descrita como “una hábil combinación de tamaño monumental y delicadeza” por el poeta Victor Hugo, su fachada ofrece una fantástica variedad de características ornamentales. La torre de 142 m es una obra maestra de elegancia arquitectónica y la complejidad. Hasta el siglo 19, la catedral era el edificio más alto en el conjunto del mundo cristiano.
El diseño de la fachada occidental es de Erwin von Steinbach (1276) quien combinó elementos horizontales y verticales de acuerdo con los ideales anteriores.
Este diseño fue abandonado después de la finalización de las plantas inferiores, y la fachada actual y la torre norte son del siglo XIV. La subestructura pesada anterior está coronada por una tercera planta esbelta de altos lancetas, y un frontón de trabajo abierto con pináculos sobre el portal principal gigante hace hincapié en lo puramente vertical de la fachada.
Vista desde el exterior, la fachada de la Catedral de Estrasburgo ofrece una de las mejores imágenes ilustradas de la Edad Media que s epuedan ver. Los cientos de esculturas, que casi parecen saltar a la vista de la pared con un excelente uso de la luz y efectos de sombra. El color de la piedra arenisca rosa cambia de acuerdo con la hora del día y el color del cielo. En las tardes de verano, los efectos de iluminación alrededor de la catedral son simplemente mágicos de ver.
Dentro del edificio, la larga nave ofrece el escenario perfecto para la contemplación espiritual. Los vitrales que datan de los siglos 12 y 14 forman un espectáculo particularmente encantador junto con el rosetón. La enorme órgano incluye un caso notable equipado con figuras animadas. El reloj astronómico Renacimiento, (el mecanismo de los cuales data de 1842) es una obra de arte por derecho propio, y los visitantes pueden contemplar un desfile por los apóstoles todos los días a las doce y media.

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