Catedral de Smolny

Las cúpulas de la Catedral de Smolny son deslumbrantes; esta es una de las más bellas iglesias de San Petersburgo, cuyas cúpulas se elevan majestuosamente a orillas del río Neva.
La Catedral de Smolny fue diseñada por el arquitecto italiano Bartolomeo Rastrelli, que llegó a Rusia cuando niño con su padre. Habían sido invitados al país por el zar Pedro el Grande. Rastrelli construyó el Palacio de Invierno y el Palacio de Tsárskoye Selo. La Catedral de Smolny fue uno de los últimos proyectos de Rastrelli joven, y unode los que el gran arquitecto dejó inconcluso.
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La catedral era parte de un complejo planificado por la emperatriz Isabel que incluiría un convento y una nueva escuela para niñas: la primera y más famosa escuela pública del Imperio Ruso.
La construcción comenzó el 30 de octubre de 1748 y hacia 1761 se terminó la construcción de la catedral. Sin embargo, en diciembre de ese mismo año, Isabel murió, y el trabajo en el monasterio llegó a su fin. Rastrelli fue relevado de sus deberes en Smolny por Catalina la Grande, y salió de Rusia en octubre de 1763.

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A principios de la década de 1830, gran parte de la catedral habían caído en mal estado. En 1832, Nicolas I encargó Vasily Stasov terminar el edificio. La construcción fue terminada oficialmente en 1835, y la catedral se terminó el 22 de julio de ese año.
Originalmente, Rastrelli quería poner un campanario – diseñado para ser más alto que la Catedral de Pedro y Pablo, en ese momento el edificio más alto de la ciudad – junto a la catedral, pero nunca se concretó.
Un semicírculo de hierro fundido con postes de tracería meticulosos y puertas fortificadas en la entrada de la catedral. Los pasos en frente del altar estaban decorados con una balustrada de cristal tallada, mientras que las paredes y las columnas de la catedral fueron terminadas con mármol blanco y cubiertas con imágenes esculpidas. El trono regio se encuentra en el lado derecho de la catedral bajo un dosel, mientras que por otro lado había un púlpito tallado de  blancos urales de mármol y decorado con diversas tallas. El Arca de la Alianza se hizo con180 libras de plata. Hubo numerosos iconos y pinturas que incluyen la famosa Resurrección de Cristo de Alexander Venetsianov.
Después de la revolución comunista de1917, la catedral sufrió un destino similar al de la mayoría de las iglesias de San Petersburgo. En 1922, todos sus objetos de valor fueron saqueados, y en 1923 la Catedral fue cerrada. Durante muchos años, el edificio no tuvo calefacción, no tenía electricidad ni agua, y ha decaído lentamente.

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