Clasificación del acero

El acero se divide en aceros de baja aleación, aceros inoxidables, aceros al carbono y aceros de herramientas.

Los aceros de baja aleación se caracterizan por ser ultrarresistentes, más económicos en términos de precio en comparación con los aceros convencionales y más resistentes que el acero al carbono.

Por su parte, los aceros inoxidables contienen en su composición cromo, níquel y otros elementos de aleación. Tienen como principales propiedades su dureza, resistencia y la capacidad de mantener la resistencia durante largos períodos a temperaturas extremas. A su vez, estos aceros se dividen en martensíticos, que se obtienen por medio del tratamiento térmico denominado temple rápido, o en ferríticos, cuya estructura estable es la ferrita.

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Los aceros al carbono son los más empleados, ya que conforman alrededor del 90% de los aceros utilizados. Se diferencian por poseer en su aleación de composición química menos de 1,65% de manganeso, 0,60% de silicio y 0,60% de cobre. Éstos, se dividen en: aleaciones al bajo carbono, aleaciones al medio carbono y aleaciones al alto carbono. Además, pueden elaborarse con facilidad y su precio resulta accesible.

Por último, los aceros de herramientas, como su nombre indica, son los elegidos para la fabricación de diferentes tipos de herramientas y piezas de maquinarias. En su mezcla poseen volframio, molibdeno y otros elementos de aleación que le brindan resistencia y dureza. Estos aceros se separan en: aceros de temple al agua (Grupo W), aceros para trabajos de choque (Grupo S), aceros para trabajos en frío o aceros de temple en aceite (grupo O) y aceros para trabajos en caliente(Grupo H).