Escultura en la Grecia Antigua

La característica esencial del arte griego clásico es el realismo heroico. Tanto los pintores como los escultores, tienden a revelar el cuerpo humano en movimiento o reposo, exactamente como luce ante el ojo humano. El arte griego clásico ponía el énfasis en gente con una belleza inusual o momentos dramáticos. Pero la habilidad técnica para capturar la apariencia familiar de las cosas, es una innovación de la época que no estuvo presente en trabajos escultóricos anteriores de otras culturas.
La famosa pieza Charioteer of Delphi, un bronce de tamaño natural, es la figura única sobreviviente de un gran grupo que consiste en el carro y sus caballos, un pasajero real a bordo con el conductor del carro, y un niño esclavo como asistente.

Charioteer of Delphi

Charioteer of Delphi

Este gran trabajo se presenta en el templo de Apolo en Delphi por el gobernante de la colonia griega en Sicilia, para conmemorar la victoria en la carrera de carros en los juegos de Pythian en 477 antes de Cristo.
El cochero se muestra en su carroza durante el desfile de la victoria. El pequeño giro del cuerpo, desde los pies descalzos en la cabeza, sugiere una postura totalmente natural – al igual que el brazo parece implicar una ligera presión sobre las riendas. En una forma igualmente sutil del rostro muestra la alegría tranquila de un hombre que acaba de ganar un gran honor en una competición solemne. Concursos atléticos en Grecia tienen un estatus casi religioso.
Un jinete muchacho, tres siglos más tarde, sugiere que tan bien el nuevo naturalismo de los escultores griegos se las arreglará con el movimiento. Esta destilación de bronce de la vitalidad humana, en la emoción de la carrera, es una de las imágenes más bellas de sobrevivir en el mundo antiguo.

El nudismo en la escultura griega a partir del siglo V a.C.

En el atletismo, en oposición a las carreras de carros, los competidores están desnudos. El cuerpo masculino es un objeto reconocido de la belleza en la antigua Grecia, y el desnudo masculino es quizás el mayor logro de la escultura griega.
La obra maestra más antiguo conocido de este tipo data de aproximadamente el año 480 aC. Atribuido al escultor Kritios, que muestra a un hombre joven en una postura totalmente natural. Esta obra es conocida como el joven de Kritios o el Efebo de Kritios.

el muchacho de Kritios
Su peso está en una pierna y la cadera, con la otra rodilla flexionada. El efecto sobre los músculos debajo de la piel, a través de las rodillas y las nalgas hasta la suave curva de la espalda, se sugiere milagrosamente en el mármol. La misma postura se adoptó más tarde por los escultores griegos por el desnudo femenino, en las figuras de tamaño natural de Afrodita, la diosa del amor por ejemplo.
La más famosa escultura griega de un atleta en acción data de alrededor de cuarenta años después de la primera superviviente masculino naturalista desnudo. Es el Discóbolo de Mirón, en la que el cuerpo enroscado del atleta desnudo parece para siempre a punto de girar el disco en la distancia.
La escultura se conoce sólo en copias romanas. Tallada en mármol, que necesitan apoyos desgarbadas – como el tronco de un árbol extraño contra el cual el atleta parece inclinarse . El original perdido , fundida en bronce, no necesita de tales gravámenes. Al igual que el Auriga de Delfos, esta imagen hace grandes exigencias en las habilidades de los griegos de bronce – ruedas .

La escultura como discurso público

La escultura fue  soporte del discurso público desde el siglo V antes del Cristo. Aquí es donde se aprecia un crecimiento de la escultura griega tanto en cantidad como en calidad. En el período cuando Myron crea el Discóbolo y los atenienses construyen el Patenón. Las esculturas y relieves que decoran el templo se terminan en unos diez años desde el 447 a.C. El friso interior, que representa una gran procesión ateniense,se extiende por más de 150 metros, mientras que las esculturas en la pared exterior ocupan casi todo el espacio y son mucho más elaboradamente esculpidas.