Historia de la escultura

Si el hombre de Neanderthal ha creado cualquier forma de arte, no se han encontrado rastros. Pero con la llegada del hombre moderno, o el Homo sapiens, el genio humano para la creación de imágenes sale a la luz.
En los recovecos de las cuevas, la gente empieza a decorar la pared de la roca con un tema importante en su vida cotidiana, los bisontes y renos, que son sus presas como cazadores de la era del hielo. La historia de la escultura tiene sus inicios en el período prehistórico.
Y los escultores esculpen imágenes portátiles de otro interés predominante de la humanidad: las curvas de la forma femenina, haciendo hincapié en la fertilidad, de la que la supervivencia de la tribu depende.
Quizás la más famosa de los primeras esculturas de la humanidad es la llamada Venus de Willendorf. Podemos decir que la historia de la escultura, comienza con esta figura del cuerpo de una mujer.

VENUS-DE-WILLENDORF

La Venus de Willendorf de 11 cm de altura.

Encontrado en Willendorf en Austria, data de hace más de 25.000 años, mide solamente cerca de 11 cm de alto. Más de 100 figuras de fertilidad de este tipo han sido halladas en un área que va desde Francia hasta el sur de Rusia.
El escultor de la Venus de Willendorf, raspando con una herramienta de pedernal en su fragmento de piedra caliza, no es precisamente un artista. Su pequeño pero profundamente convincente de diosa de la fertilidad es un objeto religioso.
Un campamento de cazadores de mamuts en Gagarino, Ucrania, ha cedido muchas de esas figuras. Las chozas de los cazadores de Gagarino incluso tienen nichos en las paredes, o pequeños santuarios, para acomodar estas figuras.

El estilo egipcio: desde 3100 antes de Cristo

La primera civilización para establecer un estilo artístico reconocible es Egipto. En este estilo los pies, las piernas y la cabeza de cada figura humana se muestran en el perfil, pero el torso, los hombros, los brazos y los ojos se representan de frente.
De este modo,  el artista es capaz de hacer frente a cada característica separada desde el ángulo más fácil. Es una convención que se utilizó tanto en la pintura como en esculturas de bajo relieve.
El estilo egipcio puede apreciarse en una de las primeras esculturas (una paleta precisamente) que sobrevivió del faraón Narmer aproximadamente del 3100 a.C. para celebrar una victoria.

paleta de narmer
El rey mantiene a su enemigo derrotado por el pelo y le amenaza con matarlo. La figura más pequeña de la izquierda lleva sandalias del rey. Es más pequeño, no porque está más lejos, sino porque es inferior de rango y casta. La perspectiva egipcia es esencialmente jerárquica.
La escultura más colosal del mundo antiguo es la esfinge egipcia. El gran león con rostro humano está tallado en el centro de una cantera de piedra caliza, para formar la más grande de las tres pirámides cercanas, la del faraón Keops. La esfinge se encuentra custodiando las pirámides de Giza. Se cree que su cara tiene las facciones de Kefrén, hijo de Keops, cuya pirámide propia es sólo un poco más modesta que la de su padre.
La tradición más antigua en la escultura, coincidiendo con los inicios del arte en Egipto, es la de las islas Cícladas, un grupo de islas en el Mediterráneo norte.
Aquí, desde aproximadamente el año 3000 a.C., se tallaron un gran número de figuras de mármol en las islas Cíclades en el Mar Egeo. La mayoría de estas son mujeres, y están diseñadas para estar completamente planas (quizás sugiriendo la muerte, porque han sido encontradas principalmente en tumbas).

cicladas-esculturas
Las figuras fueron talladas en mármol blanco puro. El arte cicládico se basa en la simplicidad de sus formas, sin detalle que emula una figura antropomorfa.
Las más antiguas se denominan figuras violín: poseen los brazos que se cruzan bajo el pecho el pubis se indica con un triángulo y los pies se separan de puntillas.
Otras figuras muestran instrumentos musicales como el tañidor de arpa. Cumplían una función religiosa. Recuerdan al cubismo de Picasso, Matisse y las esculturas de Modigliani y Brancusi.

La famosa escultura El Beso del rumano Constantin Brâncuşi considerado uno de los grandes escultores del siglo XX.

La famosa escultura El Beso del rumano Constantin Brâncuşi considerado uno de los grandes escultores del siglo XX.

A diferencia de estas primeras obras primitivas, los escultores de la Grecia clásica reprodujeron el cuerpo humano en movimiento o en reposo y tal como lo percibe el ojo humano.
Más adelante los griegos utilizarán la escultura como discurso público decorando edificios públicos con frisos y esculturas. El uso de la escultura para adornar un edificio central de la comunidad se convertirá en una poderosa tradición europea.

Retratos romanos y marfiles cristianos

Los escultores griegos tallaban los bustos y esculpían el mármol ofreciendo una imagen idealizada y bella de sus representados.
Por otra parte, un busto del emperador romano Trajano parece un hombre peligroso y al parecer desagradable, aunque esto puede deberse a como les gustaba verse al emperador. En sus bustos los emperadores de Roma parecen un grupo de matones sin escrúpulos. En la historia de la escultura, nunca ha sido tan brutalmente honesta la representación.
La estatua ecuestre de Marco Aurelio, originalmente de pie en el Capitolio de Roma fue realizada en bronce dorado (con un magnífico logro de fundición de bronce).

Estatua ecuestre del emperador romano Marco Aurelio. Bronce. 176 A de C.

Estatua ecuestre del emperador romano Marco Aurelio. Bronce. 176 A de C.

El estado de ánimo será reflejado en la escultura de príncipes y generales europeos a partir del Renacimiento. En los siglos siguientes la escultura es utilizada principalmente por los artistas cristianos para reflejar el tormento de Cristo y el dolor de la Virgen y los santos.
En los años previos al colapso final del Imperio Romano de Occidente, surge la temprana tradición de marfiles cristianos. El mejor de ellos está tallado en Roma en el siglo quinto y en Constantinopla un poco más tarde. Estos hermosos pequeños paneles de escenas del Evangelio, son una versión en miniatura del naturalismo de Grecia y Roma, a menudo logran una profunda serenidad. Son como una despedida suave a la tradición clásica del Mediterráneo, antes de la aparición de un estilo nuevo y vigoroso de la escultura en el norte de Europa.
Mientras tanto Asia ha ofrecido grandes oportunidades para los escultores, en el desarrollo del arte y la escultura hindú y budista.
La escultura románica desarrollada entre los siglos IX y XII en Europa, floreció por el auge el tímpano. Las figuras románicas tienden a estar en cuclillas, de formas gruesas, particularmente cuando se limitan a los espacios que restrinjen en lo alto de un pilar o en el semicírculo del tímpano.
Durante en Renacimiento italiano en el siglo XIII en Florencia el escultor Donatello viajó a Roma con el arquitecto Brunelleschi para tratar de emular la gloria pasada, en la ciudad que sería la capital europea de la vuelta a los valores clásicos.
A principios de 1499 una escultura de la Virgen María, sosteniendo en su regazo a Cristo muerto, se coloca en una de las capillas de San Pedro en Roma. Esta Piedad es todavía una de las más bellas obras de arte de la cristiandad creada por un escultor que acababa de cumplir veinticuatro años, Miguel Ángel.
Luego las autoridades quieren una estatua de mármol de David. Miguel Ángel, utilizando una gran losa de mármol abandonada por otro escultor, esculpe al héroe bíblico (más de dos veces de tamaño natural, de unos 13 metros de altura ) como un joven desnudo de pie con confianza petulante, honda al hombro, antes de que el encuentro con Goliat.
Miguel Ángel trabaja sobre el David desde septiembre 1501 hasta enero de 1504.

El David de Miguel Angel.

El David de Miguel Angel.

En 1505 el Papa Julio II lo convoca a Roma con una comisión para proporcionar una tumba esculpida, con muchas figuras , para el propio monumento del papa. El vasto proyecto se cierne sobre Miguel Ángel para las próximas cuatro décadas. Algunas de sus obras más conocidas son posteriormente talladas para formar parte de ella (el gran mármol Moisés y los dos Esclavos de atormentados 1513-6). Pero el proyecto estará condenado a permanecer inconcluso.

Otros períodos de la Historia de la Escultura son:

Escultura egipcia
Escultura egipcia del período tardío
Las figuras de mármol de las Cíclades
La escultura en América
Los relieves asirios del siglo VII
El nudismo en la escultura griega
La escultura en Grecia como discurso público
Retratos romanos del siglo I al VI
Escultura india desde el siglo III
Escultura budista del siglo V al VI
Escultura africana desde el siglo XII
Escultura románica del siglo IX al XII
Escultura Gótica
Escultura renacentista
Escultura barroca italiana
Escultura neoclásica
El arte en Oceanía
Arte tribal y cubismo en el siglo XX