Factores climáticos y ambientales

Los factores climáticos incluyen la lluvia, el agua, la luz, la temperatura, la humedad relativa, el aire y el viento. También existen componentes abióticos incluyendo la topografía y el suelo que también influyen el ambiente.

Agua de lluvia: es la forma más común de precipitación. Es la caída de agua en gotas sobre la superficie de la Tierra desde las nubes. Otras formas de precipitación son lluvia helada, aguanieve o hielo granulado, nevadas y el granizo. La cantidad y regularidad de las precipitaciones varían con la ubicación y el clima, afectan la vegetación y el confort interior de una edificación.

Luz. La luz es un factor climático esencial para la vida humana. La luz es una porción de la radiación solar, o del espectro electromagnético. La luz es una forma de energía kinética que proviene del sol en pequeñas partículas.

Temperatura. El grado de frialdad o calor de una sustancia es llamada temperatura. A menudo se expresa en grados celsius o centígrados. Este factor climático influencia desde la ubicación de la edifciación, la forma de la vivienda, la orientación de la misma, así como la vegetación y el tipo de paisaje circundante. Niveles elevados o demasiado bajos de temperatura condicionarán la construcción de la edificación, los materiales, la orientación, la refrigeración interna.

Aire. El aire es una mixtura de gases en la atmósfera. El 75% del aire viene de la tropósfera la capa más interna de la atmósfera que se extiende unos 17 km de altura sobre el nivel del mar en el ecuador y alrededor de 8 km en los polos. El oxígeno y el dióxido de carbono en el aire son de particular importancia para la vida humana y de la vegetación. El oxígeno es esencial en la respiración para la producción de energía que se utiliza en diversos procesos de crecimiento y desarrollo. El dióxido de carbono es una materia prima en la fotosíntesis de las plantas. La composición de este factor climático es susceptible de variación. Recientemente, ha habido una alerta elevada sobre el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera.

Humedad relativa. La cantidad de vapor de agua que puede contener el aire depende de su temperatura; el aire caliente tiene la capacidad de contener más vapor de agua que el aire frío. Es la cantidad de vapor de agua en el aire, expresada como la proporción (en porcentaje) de la cantidad máxima de vapor de agua que puede contener a cierta temperatura. Por ejemplo, un aire que tiene una humedad relativa de 60% a 27 C de temperatura significa que cada kilogramo de aire contiene 60% de la cantidad máxima de agua que puede llevar a esa temperatura (Miller 2001). La humedad afecta los materiales de una construcción como la madera.

Viento. El movimiento del aire o el viento se debe a la existencia de presión gradiente  en una escala global o local causada por las diferencias en el calentamiento. A escala mundial que consiste en el flujo de corriente en chorro y movimiento de grandes masas de aire. En la escala local solamente una menor cantidad de aire se mueve. Los vientos superficiales son más bajos y menos turbulento por la noche debido a la ausencia de calefacción solar (Eagleman 1985).
Cuando el aire que está cerca del suelo se enfría, se contrae y la presión se eleva; cuando se calienta, se expande y pierde presión. El aire frío y caliente se produce en la proximidad, tal como sobre un lago y su orilla adyacente, los flujos de frío a la dirección del aire caliente o de alta a la zona de baja presión para corregir el desequilibrio de presión. Esto también ocurre en Asia tropical, pero de una manera más grande y más complejo, ya que los vientos del monzón.

El clima es el factor ambiental más importante que tiene un rol efectivo en el diseño de un edificio o urbanización. El diseño climático de un edificio es la mejor forma de reducir los costos de calefacció o enfriamiento del edificio y usar las energías naturales para el confort del edificio. Para lograr esto es necesario tener en cuenta los factores climáticos como la humedad, la velocidad del viento, las horas de sol, la temperatura tanto a nivel mensual como anual.