Carlos Thays

Carlos Thays nació el 20 de Agosto de 1849 en París. Trabajó junto al paisajista francés Edouard André y bajo cuyas directivas atendió obras para diversos proyectos europeos.
En 1888, Thays fue recomendado por el ingeniero civil francés Jean-Charles Adolphe Alphand a Miguel Crisol, un estanciero y promotor del urbanismo, para proyectar y construir un parque en la ciudad de Córdoba.

Parque Lezama

El que fue el Parque Crisol, denominado hoy Parque Sarmiento, fue el primer espacio público diseñado por Thays en Argentina. El contrato se firmó en París el 23 de mayo de 1889. Su estadía en Argentina, prevista en uno o dos años, se transformó en definitiva al incorporarse a la municipalidad porteña en mayo de 1891, al ganar el concurso de Director de Parques y Paseos de la Ciudad de Buenos Aires. Asumió su cargo el 15 de mayo del mismo año, desempeñándolo con responsabilidad, conocimiento y afecto hasta fin de 1913. Pasaron cinco presidentes y once intendentes mientras duró su mandato. Aclimató jacarandás, tipas, lapachos y palos borrachos, y luego plantó 150 mil por toda la ciudad, de manera que siempre hubiera árboles floridos por las calles

Proyectó nuevos Parques en la ciudad de Buenos Aires:

Jardín Botánico
Parque Ameghino
Barrancas de Belgrano
Parque Los Andes
Paseo de Julio
Paseo Colón
Parque Colón
Parque del Oeste
Parque Patricios
Parque Chacabuco
Parque Pereyra
Parque Centenario

Plazas:

Rodríguez Peña, Solís, Castelli, del Congreso, Olivera, Matheu, Francia, Balcarce.

En cuanto a remodelaciones, Thays trabajó en el pasaron cinco presidentes y once intendentes., Paseo Intendente Alvear, Parque Lezama (antigua Quinta de don Lezama), Parque Avellaneda (antigua Quinta Olivera) y las siguientes plazas: Plaza San Martín, Constitución, Noruega, de Mayo, España, Monserrat, Zapiola, 11 de Setiembre, Díaz Vélez, y varias más.

Barancas de Belgrano (parte)

Plaza San Martín. Vista Panorámica

Parque Avellaneda

En el interior, su obra se plasma en los parques de magnitud metropolitana como el Parque San Martín en Mendoza, Urquiza en Paraná, 20 de Febrero en Salta, El Boulevard Marítimo de Mar del Plata, Sarmiento en Córdoba, 9 de Julio en Tucumán, y numerosas plazas.
Entre 1892-1898 formó el Jardín Botánico, donde él también se domiciliaba con su familia durante su paso por la Dirección de Paseos.

Jardín Botánico de Buenos Aires

Thays también diseñó los jardines de unas 40 estancias, entre las que se cuentan tres que pertenecieron a Julio Argentino Roca: La Larga (en la localidad de Daireaux, provincia de Buenos Aires), La Paz (en Ascochinga, provincia de Córdoba) y La Argentina (en San Andrés de Giles, provincia de Buenos Aires).

Estancia Villa María cuyos jardines fueron diseñados por Thays.

Carlos Thays y esposa en 1911.

El 6 de julio de 1908 “…por la trascendencia de su obra propuesta y de acuerdo con los fines que la inspiran…” es convocado por el Intendente Municipal, Manuel Güiraldes a integrar la “Comisión del Plano de Buenos Aires”, con la finalidad de efectuar un análisis total de la ciudad y determinar las necesidades presentes y futuras en materia de tráfico, embellecimiento y salubridad.
Thays diseñó el barrio de Palermo Chico en Buenos Aires y el área residencial del balneario de Carrasco en Montevideo (ambos en 1912) que se caracterizan por su carácter pintoresquista. Forestó calles y avenidas, introduciendo y revalorizando en la ciudad los árboles nativos en alineación como las tipas y los jacarandaes de nuestro NE.
Su proyecto a escala nacional de mayor magnitud es el Parque Nacional Iguazú en 1911, con selvas vírgenes, paisajes naturales y en el centro urbano un diseño radial. También realizó experiencias científicas sobre el área del Nahuel Huapi, que le permitieron conocer la vegetación austral: araucarias, podocarpus, maitén, lengas. En Córdoba y San Luis en sus exploraciones conoció el algarrobo, molle, aguaribay, caldén. En la provincia de Buenos Aires entre otras estudió el ombú, el ceibo, el pindó, el tala.
En 1913, cuando se celebró en París, el Congreso Forestal Internacional, Thays concurrió con su trabajo titulado “Les Forest Naturelles de la Republique Argentine, proyects de Parcs Nationaux”, en la cual describe las características forestales del Noroeste Argentino.
Su experimento de mayor envergadura lo constituyó el cultivo de la yerba mate (Ilex paraguariensis) con fines industriales: “la yerba mate, cuyo producto se utiliza en la mayor parte de las naciones sudamericanas, alcanza una producción elaborada de cien millones de kilos…La bebida estimulante que se extrae proviene de la disecación y pulverización de sus hojas, produciéndose un polvo con el que se hace una infusión por medio de utensilios especiales y de gran simplicidad”.
Diseñó también parques públicos en Uruguay como el Bulevar Artigas, el Parque Batlle, el Parque Rodó, la ornamentación de la Plaza de Cagancha, los jardines del castillo de Idiarte Borda y el parque de la estancia San Pedro del Timote de Alejandro Gallinal. Asimismo realizó importantes obras en Chile y Brasil, como numerosos parques y jardines en propiedades privadas.
El 31 de enero de 1934, a la edad de 85 años Carlos Thays fallece en Buenos Aires.
Estaba casado con Petrona Venturino Rodríguez, hija de Pedro Luis Venturino y Petrona Rodríguez. Tuvieron dos hijos, Ernestina y Carlos León Thays Venturino.
A partir de su legado, los Thays se convirtieron en una dinastía que se encargó del paisajismo en incontables iniciativas desarrolladas en Argentina. Su hijo, Carlos León Thays, fue Director General de Paseos de Buenos Aires durante veinticinco años. Su nieto, Carlos Julio Thays, presidió Parques Nacionales. Incluso su bisnieto, Carlos Thays, es paisajista y actualmente dirige un importante estudio.

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La memoria de Thays en Montevideo


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