Galería de los Espejos del Palacio de Versalles

La Galería de los Espejos del Palacio de Versalles conecta las dos alas del Palacio de Versalles, que miden 73 metros de largo, 10 metros de ancho y 12 metros de altura.
El diseño de la Galería de los Espejos es el resultado de una estrecha colaboración entre dos de los artistas más brillantes del reinado de Luis XIV: el arquitecto Jules Hardouin-Mansart y el pintor Charles Lebrun. Es también el nacimiento de una forma de supremacía artística en el estilo francés.
Originalmente, era una terraza construida por Le Vau sobrevolaba el parterre de agua y separaba los apartamentos del rey de los de la reina.
Luis XIV deseaba hacer de ella una suntuosa galería, que podría ser utilizada para las ceremonias oficiales y recepciones de la Corte, una construcción que recordaba el poder de Francia y su Rey, entonces el gran conquistador de Europa. Servirá principalmente como un lugar de paso frecuentado por los cortesanos, un lugar de encuentro, espera y poder de Estado.
Terminada en 1684, la  Galería de los Espejos (entonces llamada Grande Galerie) fue una verdadera hazaña en la época de Luis XIV.
Destreza arquitectónica: 21 ventanas enfrentadas a espejos, reflejan los jardines de Le Nôtre, dando la ilusión de un espacio gigantesco y aún inédito en los palacios reales y principescos de este siglo XVII.
Destreza técnica: nunca antes se habían tallado espejos de este tamaño. Una realización puramente francesa ya que era necesario, a fuerza de perseverancia, superar a Venecia, que entonces guardaba celosamente el secreto de la fabricación.

El secreto de los Espejos

Fue a finales del siglo XV que apareció en Italia, en la isla de Murano, la técnica de fabricación de espejos  llamada “mercurio”, la única capaz de producir espejos de alta calidad y tamaño. En una placa de vidrio se aplica una decocción de estaño y mercurio mezclado en caliente (un proceso muy tóxico que ha costado la vida de muchos trabajadores y fue reemplazado en 1837 por la técnica de cubiertos, entonces definitivamente prohibido en 1850).
La República de Venecia guardaba celosamente el secreto de esta producción de lujos, de la que conservaba el monopolio. Sin embargo, Luis XIV deseaba sobre todo exaltar la supremacía francesa. El éxito económico, diplomático y militar de Francia debía ser complementado por un triunfo artístico. Por lo tanto, era imposible comprar espejos en Venecia!.



Colbert, alentado por Luis XIV, decidió probar todo para el conjunto. En 1665 se crea la Fabrica Real de Espejos. La supremacía de Venecia en el mercado de espejos en Europa debe ser socavada a toda costa. Colbert envió espías a Murano para sobornar a los obreros venecianos.
Entre 1665 y 1667 la República de Venecia amenazó con matar a los que traicionen el secreto de la fabricación de espejos.
Colbert supo a principios de 1668 que cierto Richard Lucas de Nehou tenía una vidríería en Tourlaville, cerca de Cherburgo, en Normandía, y podía hacer espejos que rivalizaban con los producidos en Venecia, gracias a la técnica “vidrio blanco soplado”. Le dieron el privilegio de la fabricación de los espejos gigantescos.
Con los 357 espejos de un tamaño excepcional  para la Galería de Espejos, definitivamente se impone el lujo francés en toda Europa. Estos espejos se convirtieron en el símbolo del genio manufacturero francés, que aseguraron la supremacía del reino en todoel mundo.

Características

La Galería de los Espejos está iluminada por 17 ventanas y cubierta con 357 espejos, de los cuales una fabricación era una hazaña técnica. Las pinturas en el techo se refieren a los éxitos militares de los primeros veinte años del reinado de Luis XIV y son un tributo al poder y la gloria del rey.


La Galería de los Espejos es esencialmente un lugar de paso destinado a deslumbrar a los visitantes y sirvió de escenario para las audiencias extraordinarias del Rey que tenía su trono de plata movido para la ocasión. Era, por supuesto, el escenario privilegiado de las grandes fiestas de la corte real.
Los visitantes son tomados a reflexionar como la imagen de los parterres y jardines del Palacio de Versalles se multiplica a su alrededor, mil veces prestados por estas paredes de espejos de tamaño excepcional.

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