Palacio de Marly

El Palacio de Marly o Chateau Marly o Castillo de Marly fue un palacio construído por Jules Hardouin-Mansart desde 1679 para actividades de ocio del rey de Francia Luis XIV y su familia.
El sitio donde se construyó el palacio, presenta un valle atravesado por un arroyo que desemboca en el Sena. Las excavaciones arqueológicas han revelado la presencia humana desde tiempos prehistóricos. En 768, Pipino el Breve dio la tierra a Waldomar, abad de Saint-Germain-des-Prés.

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Cuando Luis XIV decidió en 1676 comprar el campo, Marly se dividió en dos dominios: Marly-le-Chastel y Marly-le-Bourg. Mansart, asistido por Robert de Cotte se dedica al trabajo en 1679.
Mansart logró dominar la naturaleza con el fin de imponer la simetría y el rigor, a pesar del terreno irregular. Se divide el castillo en trece pabellones. El pabellón del Rey, un símbolo del Sol, estaba en la terraza superior. Antes, doce pequeños pabellones, flanqueada a cada lado de la laguna, representados los doce signos del zodíaco. Más banderas estaban cerca de la casa principal, la mayoría de los ocupantes disfrutaron favor real. Le Brun fue el encargado de decorar las paredes.

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La máquina de Marly

Entre 1681 y 1684, el ingeniero Arnold Deville, asistido por el maestro carpintero Sualem Rennequin, se comprometió, por orden de Luis XIV, la construcción de una máquina capaz de suministrar agua a las cuencas del futuro castillo de Marly. La máquina, que se encuentra al lado del Sena, fue proyectar el agua a una altura de 162 metros sobre el nivel del río. Las bombas de succión de 12 metros diámetro  operaban 235 impulsores divididos en tres niveles. La “octava maravilla del mundo” emitía un ruido audible a cientos de metros a la redonda. Un acueducto suministra, además de las fuentes de agua de Marly, la reserva de agua de Louveciennes y el sitio de Versalles.
En 1817, la máquina fue asistida por una máquina de vapor. Napoleón III instaló una nueva máquina hidráulica que funcionaba a través de tuberías. El acueducto entonces quedó en  desuso. En 1902, la máquina fue reemplazada de nuevo: seis grandes ruedas estaban operando un generador eléctrico. En un primer momento, la planta estaba bombeando 5.000 metros cúbicos por día. Este flujo disminuyó en gran medida en los últimos años para llegar a 600 m³ por día a principios del siglo XIX. La máquina de Marly termina siendo desmantelada en 1968.

Lugar de ocio del rey
Luis XIV comenzó a quedarse allí regularmente desde 1685. Sólo hubo miembros invitados de la familia real y unos pocos privilegiados en conocer Marly.
Durante el verano de 1685, se organizaron muchos entretenimientos en estos lugares. Había conicertos de música sinfónica, clásica, ballets con los mejores intérpretes de la época.
Luis XIV relizó muchos retoques en el parque. En 1699 Mansart construyó detrás del pabellón real, una hermosa cascada formada por 63 grupos de mármol rojo y verde en una ladera. Esta gran cascada (también llamada “El Río”) fue sustituido por una alfombra verde en 1728. En 1704, se construyeron dos pabellones protegidos, las esferas astronómicas franciscanos y cosmógrafo veneciano Vincenzo Coronelli.

Los caballos de Marly
Se podían apreciar las primeras obras del famoso escultor Coysevox: Mercurio y la Fama.

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También habían un grupo de caballos de Marly, que dos de ellos fueron transportados a las Tullerías en 1719. En cambio, Luis XV ordenó a Guillaume Coustou dos caballos más en 1740. Uno de ellos ahora están al abrigo de la erosión en el Louvre. Cuatro copias están entronizadas en la Plaza de la Concordia, la obra de Coysevox, en el jardín de las Tullerías, los de Coustou, en los Campos Elíseos.

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Caballo de Marly de Guillaume Coustou en el Louvre.

Luis XV y Luis XVI dejaron Marly e incluso pensaron en demolerlo. Después de la sangrienta revolución francesa, los revolucionarios saquearon el castillo en ruinas en 1789. Algunas estatuas fueron trasladadas a los jardines de las Tullerías. Su último propietario, Sagniel, instaló una fábrica de algodón 1799. Cerca de la quiebra, se procedió a la destrucción del Palacio Marly incluyendo la venta de piedras compensadas sus problemas financieros. El Estado francés tomó posesión de la vivienda en 1811 y abrió el parque al público en 1936 después de una reforma.
Aunque se le consideraba como una maravilla arquitectónica, Marly y sus jardines fueron destruidos progresivamente en el siglo 18. Hoy en día, sólo el contorno del parque y las bases de los pabellones son todavía visibles. Se puede visitar como un gran parque público.

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