¿Qué es la arquitectura?

Han habido y siguen habiendo debates sobre qué debe incluirse en el término arquitectura y todas las personas tienen sus propias ideas y preconceptos.
De acuerdo con Le Corbusier, ‘Arquitectura es el juego magistral, correcto y magnificente de las masas que se ven a la luz’. Para él, la arquitectura era una experiencia emocional y estética. De acuerdo al diccionario, arquitectura se define como el arte o ciencia de construir, o uno de los artes refinados en los concerniente a las artes estéticas en contraposición con las artes industriales como la ingeniería.
arquitectura-que-esLos críticos y teóricos de la arquitectura como John Ruskin y William Morris han contribuido enormemente al debate. En general concuerdan en distinguir la arquitectura de la construcción con una simple ecuación: Construcción+Arte=Arquitectura.
Es una definición que a algunas personas les gustaría mantener aún hoy pero este dualismo entre el arte por un lado y la utilidad o la función por el otro, se queda a medio camino. No nos habla de la relación entre el arte y la utilidad y omite nuestra experiencia sobre la realidad y el significado de la arquitectura.
Algunas personas creen que dentro de arquitectura se deberían incluir edificios importantes como casas, palacios, templos, catedrales y castillos pero no otros como playas de estacionamiento o estaciones de tren.
A pesar de deleitarnos con las paredes cubiertas de musgo con techos de paja de muchas cabañas o la forma que las casas precarias del África se mezclan con el paisaje, para algunos esto no es arquitectura porque no fueron diseñadas por arquitectos. Estas edificaciones forman parte de una arquitectura vernácula que sigue patrones transmitidos de generación en generación. En general la arquitectura vernácula ha sido estudiada en forma separada de la arquitectura educada y monumental, incluso ha sido tomada como parte de la antropología o historia social.
Dado que la arquitectura es una materia tan vasta, han habido varios intentos de limitarla o seccionarla en partes más manejables. Limitar la arquitectura a educada o monumental incluye trabajos como castillos, palacios o catedrales. Esto ha provocado que aquellos interesados en diseñar otro tipo de edificaciones se vean fuera del rótulo tradicional de arquitectos. Los edificios de fábricas y plantas industriales fueron englobados dentro de la arqueología industrial y la historia industrial y del trabajo, las estaciones ferroviarias como parte de la ingeniería y la historia del transporte, los edificios de acero dentro de los rascacielos y los edificios de hierro y vidrio como el Palacio de Cristal dentro de la historia de la construcción. Agrupar edificios de acuerdo a su uso, como castillos, palacios, factorías, estaciones de tren es otra forma de dividir el tópico, cal igual que agruparlos por métodos y materiales de construcción.

Bibliografía: “Understanding Architecture: An Introduction to Architecture and architectural history”. Autor: Hazel Conway. Ed. Routledge 1994